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Las 10 cosas más raras sobre el sistema solar

Las 10 cosas más raras sobre el sistema solar

El sistema solar es nuestro hogar, pero eso no significa que lo conozcamos tan bien como deberíamos. Existen numerosas preguntas acerca de los cuerpos celestes que pasan sus vidas girando alrededor del Sol. Sin embargo, ¡algunos datos son simplemente asombrosos! Para sacar el máximo provecho de nuestro dinero galáctico, tratemos de reducir la lista a las 10 verdades más extrañas sobre nuestro vecindario celestial.

Hexágono de Saturno.

Esto es algo verdaderamente extraordinario, ya que todos sabemos que la naturaleza prefiere formas que maximizan la simetría, como las esferas. Sin embargo, este fenómeno natural persistente se manifiesta en forma de un hexágono alrededor del Polo Norte de Saturno. Fue descubierto por primera vez por las sondas espaciales de la Voyager en 1981. Desde entonces, Saturno se ha vuelto más iluminado por la luz del sol, lo que nos permite capturarla con más detalle. Los científicos explican el hexágono como resultado de la atmósfera creando un vórtice debido a la naturaleza turbulenta del patrón de viento de Saturno. Sin embargo, no se ha observado formación de polígonos en Júpiter, ni en el Polo Sur de Saturno.

Vivimos dentro del Sol.

Cuando imaginamos el sol, lo que nos viene a la mente es una enorme bola de luz a 93 millones de millas de distancia. Sin embargo, en realidad, su atmósfera se extiende mucho más allá de su superficie. Las luces del Sur y del Norte que vemos en la Tierra son la prueba de que orbitamos dentro de la atmósfera del Sol. Las auroras han sido observadas en planetas tan lejanos como Neptuno. Se cree que la atmósfera solar exterior se extiende hasta unos 15.000 millones de kilómetros, ¡más del doble de la distancia entre el Sol y Plutón!

Iapetus: La misteriosa luna de Saturno.

Una de las lunas de Saturno, Iapetus, fue descubierta en 1671, pero los descubrimientos más recientes sobre la luna han sido desconcertantes para los astrónomos de todo el mundo. Iapetus es el tercer satélite natural más grande de Saturno, pero es el que más preguntas plantea. En primer lugar, un lado de esta luna es más oscuro que el otro, y la diferencia de color es llamativa. Esto se atribuye principalmente al hecho de que su órbita alrededor de Saturno permite que uno de sus hemisferios esté más iluminado que el otro.

En segundo lugar, es el único cuerpo del Sistema Solar que no está en equilibrio hidrostático. Esto significa que su forma no es esférica, y no sólo por las irregularidades de su fina corteza. Iapetus alcanza su punto máximo en su ecuador a unos 20 km de altura sobre las llanuras circundantes. Esta cresta le da una forma única, por lo que Iapetus se parece más a una nuez que a una luna.

Mercurio es más frío que Venus.

Como todos sabemos, Mercurio es el planeta más cercano al Sol y por lo tanto, lógicamente, debería ser el más caliente, pero eso es realmente incorrecto. Aunque Venus está dos veces más lejos del Sol que Mercurio, sigue siendo el planeta más caliente. Esto se debe a algo con lo que todos estamos bastante familiarizados: el “efecto invernadero”. La atmósfera de Mercurio es insignificante, por lo que la mayor parte del calor del Sol es reflejado de vuelta al espacio por su superficie, mientras que la atmósfera rica en dióxido de carbono de Venus atrapa el calor y la temperatura del planeta aumenta con el tiempo.

Venus gira en la dirección opuesta.

La mayoría de los planetas giran sobre sus ejes en sentido contrario a las agujas del reloj, pero Venus gira en sentido de las agujas del reloj a la velocidad de rotación más lenta de todos los planetas. Debido a que su rotación es tan lenta, Venus está muy cerca de ser una esfera perfecta. Un año venusino es sólo el doble de largo que un día venusino.

Saturno puede flotar en el agua

Esto es más un hecho extraño que un misterio, pero sigue siendo sorprendente saber que algo tan grande como un planeta sería capaz de flotar en el agua. Contrariamente a lo que la mayoría de la gente piensa, la capacidad de un cuerpo para flotar en el agua no depende de su peso, sino de su densidad.  Si algo es más denso que el agua, entonces se hundirá, y de lo contrario flotará. La densidad media de Saturno es menor que la del agua, lo que le permite flotar en el agua. Sin embargo, necesitaríamos una piscina 1300 veces el volumen de la Tierra para probar este interesante hecho en persona.

Ceres tiene más agua que la Tierra

Ceres es un planeta menor y el objeto más grande del cinturón de asteroides. También es el trigésimo tercer objeto más grande del Sistema Solar y, curiosamente, está compuesto de hielo y roca. Debido a su puro poder gravitacional, es el único objeto en el cinturón de asteroides que es redondeado por su propia gravedad. Mientras que todo esto es bastante único para un planeta menor, el hecho que lo ayuda a eclipsar a sus hermanos es que el planeta menor podría tener un remanente de un océano interno de agua líquida bajo una capa de hielo. Este océano líquido sería tan vasto que el volumen total podría ser mayor que todas las reservas de agua dulce de la Tierra. Los científicos especulan ampliamente sobre la posibilidad de encontrar vida en tal ambiente, ya que toda la vida orgánica conocida en la Tierra requiere dos cosas, agua y calor, las cuales están fácilmente disponibles cerca del núcleo de Ceres.

Caronte, la luna de Plutón.

Aunque Plutón disfrutó del estatus de ser un planeta por casi 75 años, muy poco se sabe de él. La órbita de Plutón es tan grande que todavía no ha completado una sola revolución alrededor del Sol desde que fue descubierto en 1930. Aún más interesante es que tiene cinco satélites, el más grande de los cuales es Caronte. Los científicos se sorprendieron al descubrir, en 1978, una luna con casi la mitad del diámetro de su planeta padre. Caronte es bastante grande, en lo que respecta a las lunas. ¡Su influencia gravitacional es tal que el centro de su órbita alrededor de Plutón se encuentra fuera de Plutón mismo!

Urano gira de lado.

Todos los planetas del Sistema Solar tienen su eje de rotación más o menos apuntando hacia arriba excepto Urano. Urano tiene un extraño eje de rotación, con una inclinación de 98 grados. Esto significa que los días en Urano duran casi tanto como las estaciones, con el Polo Norte o el Polo Sur siempre apuntando hacia el Sol. Algunos científicos creen que la inclinación de Urano puede atribuirse a un golpe y fuga cósmicos. Otros científicos lo explican como resultado de la transferencia del impulso debido a la influencia gravitacional de Saturno y Júpiter.

El Sistema Solar es más grande de lo que piensas.

Así que, como hemos aprendido, la atmósfera del Sol se extiende más allá de Plutón, pero tal vez te sorprenda descubrir que aquí no es donde termina el Sistema Solar. Si el Sistema Solar se imagina como el tamaño de nuestro cuerpo, entonces el Sol tendría el tamaño de una sola célula de sangre blanca. Mercurio está a sólo 0,39 unidades astronómicas del Sol, mientras que Júpiter orbita a una distancia de 5,5 unidades astronómicas. Plutón está muy lejos con 39.2 unidades astronómicas. Eso es el equivalente a 5.900 millones de kilómetros. En los confines más lejanos del Sistema Solar se encuentra la Nube de Oort, una nube teorizada de objetos helados que podría orbitar el Sol a una distancia de 100.000 unidades astronómicas - aproximadamente a 1,87 años-luz de distancia. La nube de Oort marca el límite de nuestro propio barrio “solar”.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.