La paradoja de Fermi - ¿Estamos solos en el universo?

Te presento a Enrico Fermi.

Fermi era un físico italiano que básicamente desarrolló y explicó una gran parte de la mecánica cuántica en la que todavía confiamos y a la que nos referimos hoy en día. Construyó el primer reactor nuclear del mundo y se le conoce como el “padre de la bomba atómica”. Tiene tantas cosas con su nombre que Wikipedia tuvo que hacer una lista completa sólo para poder hacer un seguimiento de ellas. También tenía poderes mágicos que básicamente le permitían estimar cualquier cosa bajo el sol con poca o ninguna información. No.... en serio. Fue extraño.

Fermi calculó correctamente la fuerza de una bomba atómica lanzando pedazos de papel al aire y viendo cuán lejos fueron volados por la explosión. También usó sus ridículas habilidades para responder una pregunta alucinante que nos ha confundido y confundido a todos.

¿Cuántos afinadores de piano hay en Chicago?

Para responder a esto, Fermi hizo algunas suposiciones básicas. Decidió que la población de la ciudad es de 9 millones de personas. Cada hogar tiene alrededor de 2 personas en él. Alrededor de 1 de cada 20 hogares tiene pianos afinados regularmente. Los pianos que se afinan regularmente se afinan una vez al año, en promedio. Esto significa que hay cerca de (9,000,000,000/2 * 1/20 * 1) o 225,000 afinaciones de piano en Chicago cada año.

Ahora, desde el otro lado, cada afinador de pianos tarda alrededor de 2 horas (incluyendo el tiempo de tránsito) en afinar un piano. Todos los afinadores de piano trabajan un promedio de 8 horas al día, 5 días a la semana, 50 semanas al año. Así, cada afinador de piano realiza aproximadamente (50 * 5 * 8/2) o 1.000 afinaciones de piano cada año.

De esto, Fermi estimó que hay (225.000/1.000) o 225 afinadores de piano en Chicago. El número real de afinadores de piano es de 290.

Su número era una gran estimación, considerando los sencillos cálculos de la parte posterior del sobre. De hecho, Fermi era tan bueno en hacer tales estimaciones que este método de adivinar un número desconocido usando datos muy limitados se llama el método Fermi.

Entonces, ¿qué tiene que ver esto con la vida extraterrestre? Bueno, cuando Fermi no estaba haciendo nueva ciencia o dejando caer las mandíbulas con sus habilidades aritméticas, estaba reflexionando sobre la perspectiva de vida en otros planetas, o más específicamente, sobre una cuestión en particular.

¿Dónde están todos los alienígenas?

Fermi abordó el problema con su método habitual. Los argumentos que propuso son...:

  • El Sol es una estrella ordinaria en la Vía Láctea, y hay miles de millones de estrellas que son miles de millones de años más viejas.
  • Es altamente probable que al menos una porción significativa de éstos tenga planetas similares a la Tierra.
  • Si la Tierra es un planeta típico (y parece que no hay razón para creer que no lo sea), al menos algunos de estos planetas deberían haber desarrollado vida inteligente.
  • Si las civilizaciones surgieron en estos planetas, algunas de ellas deberían estar desarrollando viajes interestelares, tal como la Tierra está investigando en la actualidad.
  • Incluso si el viaje interestelar es a velocidades mucho menores que la velocidad de la luz, la galaxia puede ser atravesada por completo en aproximadamente un millón de años.

Dados todos estos argumentos, es altamente improbable que los humanos aún no hayan hecho contacto con la vida extraterrestre. Por lo tanto, parece haber un error en la lógica en alguna parte que pueda explicar por qué todavía no hemos recibido ninguna indicación de vida inteligente fuera de nuestro planeta. Los científicos llaman a esta anomalía la paradoja de Fermi (porque, realmente, ¿a quién más le pondrían ese nombre?).

Pero ¿dónde está el error?

Nadie lo sabe realmente. Se cree que uno de los términos del método Fermi debe haber sido asumido erróneamente. Ha habido muchas hipótesis. Algunos dicen que nuestra Tierra es un caso muy raro en el que todos los factores conducentes a la vida aparecieron al mismo tiempo, por lo que es altamente improbable que haya ocurrido en cualquier otro planeta.

Otros afirman que la mayoría de las civilizaciones están condenadas a suicidarse mucho antes de lograr el vuelo interestelar. Ellos se comprometerían en una guerra nuclear total (que amenazaba con ocurrir en la Tierra no hace mucho tiempo) o destruirían su planeta con la contaminación de sus avances tecnológicos (que actualmente nos está amenazando a nosotros).

Algunos han tomado un tono aún más siniestro y han dicho que los extraterrestres serán depredadores del ápice (como los humanos están en nuestro propio ambiente), y aniquilan cualquier vida inteligente que encuentren. Por eso no nos encontramos con ninguna otra civilización; las que están ahí fuera están siendo aniquiladas porque la primera que encuentran las destruye.

Así que... ¿Hay vida inteligente ahí fuera?

¿Quién puede decirlo? La paradoja de Fermi está sin resolver, y probablemente permanecerá así hasta que podamos encontrar una civilización en otro planeta. O no puedo. Citando a Arthur C. Clarke, “Existen dos posibilidades: o estamos solos en el Universo o no lo estamos. Ambos son igualmente aterradores”.

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