¿Cuál es el objeto más distante hecho por el hombre en el espacio?

Nosotros, los humanos, hemos llegado muy lejos tecnológica, científica y filosóficamente, y hemos sobrepasado con creces los límites que los primeros humanos podían haber predicho. La presencia y la pasión de los hombres y las mujeres es demasiado poderosa para ser limitada por los límites de nuestro planeta. ¿Alguna vez te has preguntado acerca de esas huellas en la luna y lo que significan? ¿Sobre esos numerosos satélites que giran alrededor de la tierra, alimentando información a tu teléfono, a tu computadora y a tu TV? Los límites a nuestro alcance se están expandiendo lentamente, lo que nos lleva a esta pregunta: “¿Cuánto sabemos realmente?”

El Voyager 1 es, en la actualidad, el objeto más lejano hecho por el hombre de la Tierra. Está más lejos de nuestro planeta que cualquier otra creación humana. Está zumbando más allá de los confines de nuestro Sistema Solar, convirtiéndolo en la huella humana más lejana que existe en el vacío del espacio.

Acerca de la sonda

La Voyager 1 es una sonda espacial que fue lanzada por la NASA el 5 de septiembre de 1977 y ha estado en funcionamiento durante los últimos 38 años. Es la primera y única sonda espacial que ha entrado en el espacio interestelar, que es la parte del espacio que está libre de la influencia de una estrella en particular. A una distancia de 20.000 millones de kilómetros, es la nave espacial más alejada de la Tierra.

Las misiones planetarias

La NASA comenzó a trabajar en misiones para explorar los planetas exteriores en la década de 1970. Su misión anterior, “Pioneer 10”, les permitió rediseñar sus sondas para que se adaptaran mejor a la intensa radiación electromagnética del Sistema Solar exterior. De este esfuerzo nació la Voyager 1. Su objetivo principal de la misión era reunir información sobre Júpiter, Saturno y Plutón, pero más tarde, su curso fue alterado para estudiar una de las lunas de Saturno, Titán, que tuvo prioridad debido a su atmósfera viable.

Júpiter: La Voyager 1 comenzó a fotografiar Júpiter en enero de 1979, y transmitió información invaluable sobre sus lunas, asteroides circundantes, anillos y otros miembros del Sistema Júpiter. La sonda espacial Voyager nos dio información sobre los nunca antes vistos anillos planetarios de Júpiter.

Saturno: La Voyager 1 hizo una maniobra de asistencia gravitacional alrededor de Júpiter para encontrarse con Saturno en 1980. Las cámaras de la sonda espacial detectaron estructuras complejas en los anillos de Saturno. También nos dio información sensible sobre la atmósfera de Saturno. La duración de un día en Saturno era de 10 horas, 39 minutos y 24 segundos. Esto es tan bajo que la velocidad del viento cerca del ecuador de este gigante gaseoso es de casi 1800 kilómetros por hora.

Titán: La misión del Voyager 1 incluía un sobrevuelo de Titán, la luna más grande de Saturno, que durante mucho tiempo había sido conocida por tener una atmósfera. Anteriores sondeos exploratorios ya habían despertado el interés en torno a Titán al encontrar su atmósfera desarrollada y compleja. La masa de Titán se calculó observando su efecto en la trayectoria de la Voyager 1. Aunque la superficie no era visible a una distancia segura de 6.400 kilómetros, la información descubierta sobre la composición atmosférica y la temperatura llevó a los científicos a creer que podrían existir hidrocarburos líquidos en su superficie.

El paso elevado del Titán sacó al Voyager 1 del plano de la eclíptica (el plano de la revolución planetaria alrededor del sol), terminando así su misión científica planetaria. Aún ininterrumpida, la misión de la Voyager 1 se extendió hasta llegar al final de la heliosfera (la región del espacio que afecta directamente la radiación y la gravedad del Sol) y al espacio interestelar.

Viajes interestelares

La Voyager 1 tomó el primer retrato del Sistema Solar visto desde fuera el 14 de febrero de 1990, que se ha conocido como “el Retrato de Familia”. Poco después, las cámaras se desactivaron para ahorrar energía.

En 1998, la Voyager 1 superó a la Pioneer 10 como la nave espacial más distante de la Tierra, y continuó viajando a unos 17 kilómetros por segundo. Sus instrumentos continuaron estudiando el Sistema Solar, es decir, dirigidos a buscar la “heliopausa”, el límite en el que se realizaría la transición al espacio interestelar.

El 12 de septiembre de 2013, la NASA confirmó que de hecho había entrado en el medio interestelar. A partir de octubre de 2014, una transmisión de la Voyager 1 tarda 18 horas en llegar a la Tierra. La NASA emitió grabaciones de audio de las ondas de plasma encontradas por la sonda, que representaban los primeros sonidos que se capturaron en el espacio interestelar.

Lo más interesante a bordo de la Voyager 1

A bordo de la Voyager 1 hay un disco audiovisual chapado en oro destinado a actuar como un “mensaje en una botella”. El disco contiene fotos de la Tierra y su ecosistema, información científica, saludos del Secretario General de las Naciones Unidas y del Presidente de los Estados Unidos. Saludos en 55 idiomas diferentes, obras de Mozart y Chuck Berry, junto con varias actuaciones de música indígena de todo el mundo, también se incluyen. El contenido del registro fue puesto a disposición por la NASA como parte del registro público.

La sonda Twin Space

El Voyager 1 fue lanzado 16 días después del Voyager 2, pero debido a su corta trayectoria, pudo llegar a Saturno y Júpiter antes que su homólogo. También se espera que el Voyager 2 alcance el espacio interestelar en un futuro cercano y actualmente se mueve a una velocidad más lenta que el Voyager 1. Es la única nave espacial que ha visitado alguno de los dos gigantes del hielo, Neptuno y Urano. Antes de llegar al espacio interestelar, la Voyager 1 tenía un mal funcionamiento en uno de los instrumentos que mide la radiación plasmática, por lo que la Voyager 2 se convertirá en la primera nave espacial en enviar mediciones directas de la densidad y temperatura del plasma interestelar.

El futuro

Aunque la Voyager 1 no se dirige hacia ningún sistema en particular, la estrella más cercana a la que se acercará es Gliese 445 en unos 40.000 años. La NASA dice que “El Voyager está destinado -quizás eternamente- a vagar por la Vía Láctea”. Otro hecho interesante es que seguirá siendo la nave espacial más lejana de la Tierra, dado que no choca con nada. La sonda espacial “Nuevos Horizontes” nunca la superará, ya que viaja a unos 15 kilómetros por segundo, que es 2 kilómetros por segundo más lenta que la Voyager 1 y sigue disminuyendo su velocidad. Se estima que para el año 2025-2030, no podremos alimentar ninguno de los instrumentos a bordo. El Voyager 1 estaría flotando en el espacio eternamente, sin un propósito, ¡excepto como un mensaje en una botella si cualquier otro ser extraterrestre lo descubriera en algún lugar en los confines del espacio!

(0 votes)