¿Qué pasaría si un planeta desapareciera repentinamente del Sistema Solar?

Sólo la desaparición de los planetas más grandes causaría cambios en un período de tiempo; es decir, habría un cambio en la forma en que algunos planetas interactúan entre sí.

Pensamos en nuestro Sistema Solar como una gran familia de objetos celestiales que interactúan entre sí de diversas maneras. Con el Sol en el centro, tenemos ocho (nueve, si todavía quieres contar a Plutón como planeta) planetas que componen los principales miembros de esta familia.  Cada planeta mantiene su propia órbita alrededor del Sol, junto con una serie de satélites que giran alrededor de cada uno. Todos estos cuerpos celestes viven en perfecta cohesión dentro del sistema solar, uno de los factores críticos que permiten que la vida florezca en la Tierra.

Sin embargo, ¿se ha preguntado alguna vez qué pasaría si uno de los planetas desapareciera de repente? ¿Qué pasaría con la “perfecta armonía” del sistema solar y cuáles serían los efectos?

Para desentrañar esta hipótesis, primero debemos examinar más de cerca la interacción gravitacional.

La gravitación y sus efectos en los planetas

Por ahora, la mayoría de nosotros entendemos que la gravitación es la fuerza aplicada por cualquier objeto que tiene masa por la cual atrae objetos hacia ella. Cada objeto con masa atrae a otros objetos con fuerza gravitacional. Cuanto mayor sea la masa de los objetos, mayor será la fuerza. La distancia entre dos objetos también juega un papel importante en la determinación de su impacto gravitacional. Las mayores distancias provocan un debilitamiento de la fuerza gravitacional entre dos objetos.

La constante gravitacional G es una cantidad clave en la ley de la gravitación universal de Newton.

Aumentemos la escala a la de todo nuestro sistema solar. Cada planeta tiene un peso superior a 10^23 kg y las distancias entre ellos también son impresionantes. Los planetas influyen efectivamente en la gravedad de los demás, pero sólo por una cantidad fraccionaria. La verdadera fuerza motriz de la gravedad en el sistema solar es nuestro Sol, que dicta las órbitas planetarias. Una desaparición del Sol resultaría en caos en todo el sistema solar.

Por lo tanto, con la gravedad -la principal fuerza que existe en el espacio- jugando un papel secundario en la interacción de los planetas, se convierte en una cuestión de qué desaparición de un planeta tendría el efecto más negativo.

Efecto de la desaparición de varios planetas en el sistema solar

¡El efecto de la desaparición de un solo planeta se reduce al planeta que realmente desaparece!

Vamos a repasarlas de una en una.

Mercurio: Mercurio es el primero y el más pequeño de todos los planetas de nuestro sistema solar (de nuevo, a menos que todavía cuentes a Plutón). Está más cerca del Sol y su gravedad está fuertemente influenciada por el Sol. La desaparición de Mercurio causaría cambios insignificantes en el orden del sistema solar.  El pequeño tamaño del planeta y su proximidad al Sol lo convierte en una mácula en el sistema solar.

Venus: Venus es el segundo planeta del sistema solar y es comúnmente aclamado como el gemelo de la Tierra. También es el segundo objeto más brillante en el cielo nocturno después de la Luna. La pérdida de Venus no tendría muchos efectos cosmológicos, pero ciertamente dañaría el cielo nocturno, ya que perderíamos nuestra “estrella de la mañana”.

La Tierra: Para entonces, todos deberíamos estar familiarizados con la Tierra. Después de todo, la Tierra es nuestra tierra firme, ¡nuestro hogar! La Tierra es el único de los más de 4.050 planetas que hemos descubierto para albergar vida. ¿Qué pasaría si la Tierra desapareciera de repente? Bueno, para empezar, nadie podría leer este artículo.

Marte: Marte, también conocido como el Planeta Rojo, es el cuarto planeta del Sistema Solar. El Planeta Rojo ha recibido mucho interés por parte de los humanos, como lo demuestran nuestras 56 misiones exploratorias a Marte. Si Marte desaparece, la amenaza de asteroides cercanos a la Tierra disminuye significativamente. El Cinturón de Asteroides, un cinturón masivo de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter, en realidad representa la mayor amenaza para la Tierra.

Los asteroides son firmemente sostenidos por la gravedad de Júpiter, pero a veces, debido a un efecto llamado resonancia gravitacional, son empujados fuera de órbita. El Sol, ejerciendo su enorme gravedad sobre esta anomalía, atrae al asteroide hacia ella. Aquí, la gravedad de Marte entra en juego. Marte actúa como una honda y lanza los asteroides hacia la Tierra. A pesar de que estos asteroides pueden volar con varios millones de millas para ahorrar, Marte aumenta la probabilidad de asteroides en la Tierra.

Los asteroides son firmemente sostenidos por la gravedad de Júpiter, pero a veces, debido a un efecto llamado resonancia gravitacional, son empujados fuera de órbita. El Sol, ejerciendo su enorme gravedad sobre esta anomalía, atrae al asteroide hacia ella. Aquí, la gravedad de Marte entra en juego. Marte actúa como una honda y lanza los asteroides hacia la Tierra. A pesar de que estos asteroides pueden volar con varios millones de millas para ahorrar, Marte aumenta la probabilidad de asteroides en la Tierra.

Júpiter: Júpiter es el quinto y más grande de todos los planetas de nuestro sistema solar. La inmensidad de Júpiter le permite tener una fuerza gravitacional dominante sobre los objetos cercanos. También es considerado el hermano mayor de la Tierra, protegiéndolo de los matones espaciales. De hecho, Júpiter ha protegido a la Tierra de innumerables asteroides en los últimos mil millones de años. El planeta más grande del sistema solar tiene un campo gravitacional vasto y fuerte que puede hacer descarrilar los asteroides destinados a la Tierra y expulsarlos del sistema solar. Los cometas de largo alcance chocan frecuentemente con el gigante Júpiter, dejando algunas cicatrices impresionantes. La gravedad masiva de Júpiter es también lo que mantiene a los asteroides en el Cinturón de Asteroides a raya. En términos del orden del sistema solar, la desaparición de Júpiter no tendría ningún cambio notable. Algunos efectos se verían más tarde, ¡pero eso llevaría miles de años!

Saturno: Saturno es el sexto planeta del sistema solar y el segundo miembro más grande. La mayoría de la gente reconoce a Saturno por su hermoso juego de anillos, lo que lo hace parecer bastante majestuoso. Saturno también tiene 62 lunas, una de las cuales es Titán, con un tamaño mayor que Mercurio! La desaparición de Saturno afectaría las órbitas de Júpiter y Urano en algún grado, debido a su gran tamaño y masa. Sin embargo, dada su distancia del anillo interior de los planetas, es difícil imaginar que Saturno tendría un impacto similar en los planetas interiores más pequeños.

Urano: Urano es el tercer planeta más grande del Sistema Solar y se encuentra demasiado lejos para afectar el anillo interno de los planetas, pero definitivamente afecta el anillo externo del sistema solar, incluyendo el Cinturón de Kuiper. Lo único que nos perderíamos son todos los chistes de Urano.

Neptuno: Neptuno es el último planeta de nuestro sistema solar. Más allá de Neptuno se encuentra el Cinturón de Kuiper, un cinturón de asteroides, y muchos planetas enanos, incluyendo Plutón. Neptuno domina las órbitas y movimientos de los objetos en el Cinturón de Kuiper con su gravedad, ya que la gravedad del Sol es considerablemente menor en estos extremos lejanos del Sistema Solar. Neptuno también tiene un gran efecto en la órbita de Plutón. Su desaparición podría causar caos y colisiones en el Cinturón de Kuiper, y también afectaría a Plutón, pero su distancia del anillo interior resultaría en cambios insignificantes para nosotros en la Tierra.

Conclusión

Sorprendentemente, la remoción de un planeta -con la excepción de Júpiter y quizás de Saturno- no cambiaría el mundo que nos rodea tan drásticamente como se pueden imaginar. Los cambios provocados por su partida serían minúsculos en el momento inmediato, pero con el tiempo, los cambios podrían aumentar gradualmente. Un millón de años después, es difícil decir cómo esos cambios interactuarían y evolucionarían.

Para predecirlos, necesitaríamos un modelo matemático complejo que aún no poseemos. Así que, mantén la calma y relájate. Por extraño que suene la desaparición de un planeta, ¡no afectará mucho a nuestra vida cotidiana!

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