¿Los humanos están tratando de colonizar el espacio exterior?

Cuando miramos el mundo de hoy, no es difícil ver que estamos pasando por un período bastante difícil. Con la globalización, el aumento de las emisiones de carbono, las guerras, los viajes, la superpoblación, la disparidad de riqueza y un clima en aumento que parece hacer hervir la sangre de todos, no es ninguna sorpresa que algunas personas hayan considerado dejar atrás este planeta.

Desde que el primer satélite fue puesto en órbita, y los humanos se dieron cuenta de que podríamos viajar por el espacio, la idea de explorar otros mundos, y posiblemente vivir allí, ha estado al frente de la atención de algunas personas. El alunizaje, las subsiguientes misiones a Marte y otros planetas, y los avances tecnológicos en la era moderna han hecho de la perspectiva de colonizar el espacio exterior un tema fascinante.

Lo hemos representado en películas, lo hemos soñado durante generaciones, y la idea fundamental suena genial, pero ¿va a ser alguna vez una realidad? ¿Están los humanos realmente tratando de colonizar el espacio exterior?

¿Por qué hacer el viaje?

Aunque algunas de las mejores razones para encontrar una forma de vivir en el espacio ultraterrestre se mencionaron anteriormente, hay docenas de razones que se citan comúnmente para establecer una civilización en otro cuerpo celeste. En primer lugar, una especie de un solo planeta está severamente limitada en términos de supervivencia a largo plazo, por lo que cualquier evento planetario (como un golpe de asteroide), podría potencialmente erradicar la especie. Sin embargo, una colonia en la luna, Marte, o algún otro planeta actuaría como un plan de respaldo, o un protocolo de reinicio para la especie, como una colonización inversa de la Tierra en caso de que ocurriera algo catastrófico.

Los asteroides de nuestro sistema solar, por ejemplo, son fuentes masivas de minerales valiosos en su forma más pura, de los que nos estamos quedando sin recursos, materiales y colonias potenciales. A medida que nuestra población continúa creciendo, nuestro planeta simplemente no es sostenible, por lo que, si podemos encontrar una forma de vivir fuera del planeta en hábitats sostenibles, entonces podríamos propagar nuestra especie y continuar creciendo.

El destino de cualquier especie, en teoría, es expandirse y explorar. Ya hemos hecho algunos intentos tempranos en las estrellas, pero todavía hay mucho que aprender y ver. ¡Expandirse en el espacio es la opción lógica para eso!

La generación de energía es también un factor importante, ya que la cantidad de energía solar que podría capturarse en otro lugar del espacio es mucho más significativa. A medida que nuestras demandas de energía aumentan, necesitaremos usar cualquier tecnología que podamos, y establecer colonias en el espacio exterior para arrebatar algo de ese precioso sol es otra gran idea. El transporte fuera de la atracción gravitatoria de la Tierra también es difícil y costoso. Tener otras colonias en lugares con menos atracción gravitacional haría mucho más fácil viajar entre planetas.

Estos son sólo algunos de los muchos beneficios y argumentos a favor de las colonias en el espacio, pero la pregunta más importante es: ¿podemos hacerlo?

¿Cuáles son las opciones?

Nuestras mejores opciones, basadas en la duración del viaje desde la Tierra, serían la Luna, Marte, las lunas de Marte, asteroides cercanos a la Tierra, Venus, Mercurio, el cinturón de asteroides, o simplemente la órbita de nuestro propio planeta.

Cada una de estas opciones tiene una gran cantidad de ventajas y desventajas, que son cada una de ellas discusiones fascinantes para otro artículo, pero algunos ejemplos podrían darle una idea de por qué este es un tema tan confuso y controvertido.

La Luna es una opción obvia, ya que es la única cosa fuera de nuestro planeta en la que un humano ha estado parado. También es un viaje bastante corto, y tiene una atracción gravitacional más débil, lo que lo convierte en un mejor punto de lanzamiento para otras misiones. Sin embargo, la Luna también está agotada en materiales, tiene temperaturas extremas, muy poca atmósfera protectora, y no sería factible para la agricultura.

Marte es el planeta más parecido a la Tierra en nuestro sistema solar, lo que lo convierte en otra opción clara, y definitivamente en el tema más popular en los últimos años (Si no has visto El Marciano con Matt Damon, deja de leer este artículo y ve a verlo inmediatamente). Mientras que hay evidencia de agua en Marte, y su naturaleza generalmente tranquila, también hay importantes argumentos en contra. Prácticamente no hay oxígeno, la capacidad de supervivencia dependería de sistemas de soporte vital serios, y también es un viaje mucho más largo que un cohete a la luna.

¡Cada opción para la colonización del espacio tiene una enorme lista de pros y contras!

Viejos obstáculos y nuevas soluciones

Cuando la idea de la colonización del espacio surgió por primera vez, estaba en el reino de la fantasía de la ciencia ficción, y a menudo era el forraje de la ficción, los programas de televisión y las películas en un sentido “futurista” imposible. Ahora, sin embargo, estamos empezando a tomarnos el tema más en serio.

Algunos de los principales obstáculos para la colonización del espacio son el costo, el tiempo de viaje, los sistemas de soporte vital, la disponibilidad de recursos, la exposición a la radiación, la comunicación y los factores psicológicos. Si bien algunas de esas cuestiones siempre serán motivo de preocupación hasta cierto punto, otros obstáculos son cada vez más manejables. Por ejemplo, el costo de lanzar una libra de material al espacio es de aproximadamente 250 dólares, lo que hace que los lanzamientos sean “astronómicamente” caros.

Sin embargo, con capacidades de lanzamiento reutilizables y una mejor eficiencia de combustible (algunas alternativas son tan bajas como $10 por libra), el alto número de lanzamientos requeridos para comenzar el trabajo y eventualmente completar una colonia podría hacerse de manera más efectiva.

La enorme cantidad de tiempo que se necesita para viajar en el espacio, dada nuestra tecnología de velocidad limitada, significa pasar 6-7 meses en el espacio sólo para llegar a Marte, y eso sería un viaje mucho más largo para las colonias en las lunas de Júpiter o algunos asteroides distantes. Esto podría tener graves efectos (físicos y psicológicos) en las poblaciones que se trasladan a esas colonias, pero los recientes avances en los impulsos de ionización nos están empujando más lejos y más rápido en el espacio, haciendo que esos viajes largos sean más manejables.

Actualmente, los estudios de investigación están probando cómo reaccionan los seres humanos (tanto individualmente como en grupo) cuando se los mantiene en un espacio confinado durante largos períodos de tiempo, simulando la experiencia de un viaje de un año por el espacio. Las sugerencias de estos nuevos estudios, ¡los avances en la tecnología y el interés público general hacen que parezca que el espacio colonizador podría realmente suceder!

El otro argumento…

Uno de los mayores obstáculos es, en realidad, el debate sobre si deberíamos hacerlo o no en primer lugar. Muchos científicos, filósofos y teóricos han argumentado que el costo increíblemente alto en recursos, mano de obra, tiempo y capital simplemente no vale la pena, dado que hay tantos temas que podrían ser tratados en nuestro propio planeta si queremos proteger nuestra especie. Los programas espaciales han argumentado en gran medida que “si podemos irnos, ¿por qué no deberíamos hacerlo? El debate continúa y probablemente continuará durante los próximos años.

Entonces, ¿vamos a ir o qué?

Actualmente no hay colonias espaciales planificadas que hayan sido aprobadas, financiadas o presentadas públicamente, pero hay muchas propuestas y planes en marcha en todo el mundo, en varios países diferentes. Colonizar el espacio de cualquier manera probablemente requeriría un esfuerzo global, así que cuantas más mentes tengamos sobre el problema, ¡mejor! Pongamos a Neil Degrasse Tyson en el caso....

Lo que sí sabemos es que nos estamos acercando a ser capaces de colonizar el espacio en alguna capacidad, y con programas espaciales financiados con fondos privados (como las ambiciones de Elon Musk para el Espacio X.…), viajar al espacio para el turismo, ¡la exploración o la colonización está comenzando a parecer mucho más una realidad!

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