¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar?

Hay tantas cosas que damos por sentado: nuestros dientes, la contraseña WiFi de nuestro vecino, ¡e incluso la existencia de vida en la Tierra! Las tres cosas que he enumerado aquí no tienen ninguna relación, pero no es eso lo que estoy tratando de decir. Estoy tratando de expresar cómo las cosas más pequeñas y obvias que suceden en cada momento a nuestro alrededor no deben darse por sentadas. I

Si todo en este planeta dejara de moverse repentinamente, podría significar la destrucción instantánea de la vida tal como la conocemos.

Más específicamente, ¿qué pasaría si la Tierra, que gira constantemente sobre su eje, decidiera de repente dejar de girar y dejar de girar?

¿Qué pasa si el giro se detiene repentinamente?

En primer lugar, tengan la seguridad de que esto no va a suceder, al menos durante unos cuantos miles de millones de años. Sin embargo, sólo por curiosidad, ¿qué tal si...?

Huelga decir que los efectos de un evento tan increíble que ocurre tan abruptamente causaría nada menos que la aniquilación. Según la NASA, una parada repentina del movimiento de giro de la Tierra desplazaría todo lo que no está firmemente fijado al lecho rocoso. La razón de esto es que, a pesar de que el giro de la Tierra se detiene, la atmósfera continuaría en movimiento a su velocidad original, es decir, 1.700 millas por hora (1.770 km por hora). Por lo tanto, todo lo que no esté firmemente adherido al lecho rocoso será barrido del suelo; enormes rocas, tierra vegetal, edificios, vehículos e incluso su querido televisor, serán levantados y barridos por la atmósfera.

Esa es probablemente la razón por la que ser descrito como “con los pies en la tierra” es tan deseable para muchas personas.

¿Qué pasa si el giro se ralentiza gradualmente?

Otra variación de esta crisis global es un poco menos dramática. ¿Qué pasaría si la Tierra perdiera su capacidad de girar durante un largo período de tiempo, en lugar de hacerlo abruptamente? Suponiendo que los diferentes componentes del ecosistema permanezcan intactos, los efectos en este caso serían muy diferentes de lo que habría ocurrido si simplemente se hubiera detenido repentinamente.

Día y noche

Para empezar, la característica más básica de nuestras vidas - la “cosa” de 24 horas en la que dividimos la existencia - sería alterada. Es de conocimiento general que la Tierra tarda 24 horas (aproximadamente) en completar un giro en su eje, lo que a su vez hace que cada criatura en la Tierra experimente el día y la noche. Es bastante básico: mientras gira, el lado de la Tierra que mira hacia el sol experimenta el día y el lado que mira hacia el otro lado experimenta la noche. Este ciclo continúa y continúa, formando semanas, años y milenios. De hecho, casi todo lo que hacemos depende de este acontecimiento singular. Siempre sabemos que va a haber un “mañana” - ¡no importa lo que pase!

Sin embargo, si la Tierra dejara de girar gradualmente, lo que logra en un solo día podría llevar un año para completarse; los países del lado que miran hacia el sol experimentarían la luz del día durante 6 meses, mientras que los que viven del lado que miran hacia el lado opuesto al sol experimentarían una noche de seis meses. Así es precisamente la vida en los polos norte y sur hoy en día, en diferentes momentos del año.

Estaciones

Una parada repentina del giro de la Tierra ciertamente no impediría que las estaciones ocurrieran por completo, pero tendría un impacto marginal en la “forma” en que se comportan. Actualmente, experimentamos una transición muy suave entre varias estaciones; pero en ausencia del giro de nuestro planeta, no sería tan cómodo, especialmente en las regiones que se encuentran en el Ecuador. A lo largo de la línea ecuatorial, las ciudades experimentarían veranos ardientes, mientras que las áreas que miran hacia el otro lado del sol se enfrentarían a inviernos mortíferos. Esto indudablemente causaría un tremendo cambio en las vidas de los humanos, y muchos sucumbirían a estos extremos. Además, para los animales y otras criaturas, sería aún más difícil, ya que tendrían muchas dificultades para sobrevivir en esas condiciones sin ninguna ayuda externa (que normalmente no tienen).

¿El resultado? Rápida extinción de innumerables especies en todo el mundo.

¿Y qué? ¡Me iré a vivir a las regiones polares!

Desafortunadamente, eso tampoco va a funcionar muy bien....

A través de todos los años de evolución y desarrollo de las sociedades humanas, nos hemos acostumbrado tanto a la idea de los mares, los océanos y sus fronteras que ahora los damos por sentados. Sin embargo, ¿qué pasaría si te dijera que la línea que marca el final de un océano y el comienzo de una masa terrestre depende del giro de la Tierra?

En realidad, lo es. El nivel del mar siempre ha estado en equilibrio con la gravedad de la Tierra (que atrae el agua hacia el centro de la Tierra). Además, debido a la rotación del planeta, se genera una fuerza centrífuga hacia afuera, que hace una “protuberancia” a lo largo del centro del planeta. Después de millones de años de rotación sobre su eje, la Tierra adquirió esta protuberancia a lo largo de su ecuador, dándole la forma de una esfera aplastada, o un elipsoide (en términos técnicos).

Si no hubiera rotación, no habría fuerza centrífuga, lo que provocaría que los océanos comenzaran a moverse hacia los polos, ahogando completamente las regiones polares. En contraste, una gigantesca masa de tierra emergería a lo largo del ecuador del planeta, la cual estaría rodeada por dos vastos cuerpos de agua a cada lado.

Ausencia de campo magnético

Debido a la ausencia del movimiento de rotación, el campo magnético de la Tierra también podría desaparecer. Sin el campo magnético, seríamos vulnerables a innumerables peligros (erupciones solares y otras radiaciones dañinas, para empezar...) que el poderoso sol elegiría lanzarnos. Hemos cubierto más sobre esta fascinante batalla entre el Sol y nuestro campo magnético en este artículo.

Lo bueno es que nada de esto va a suceder pronto; de hecho, no va a suceder durante millones, o incluso miles de millones de años. ¡Eso es definitivamente un alivio!

Dicho esto, definitivamente nos enseña una lección muy importante.... deberíamos respetar más nuestros calendarios y estar agradecidos de que este mundo loco siga girando hacia el mañana!

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