¿Sabes qué es la gravedad artificial?

La serie de películas Star Trek hace uso de muchas tecnologías para hacer el programa interesante. Algunos de ellos están arraigados en la teoría científica, otros son pura fantasía. Sin embargo, la diferencia es a veces difícil de identificar.

 

Una de estas tecnologías clave es la creación de campos gravitacionales generados artificialmente a bordo de las naves estelares. Sin ellos, los miembros de la tripulación estarían flotando alrededor de la nave de la misma manera que lo hacen los astronautas modernos cuando están a bordo de la Estación Espacial Internacional.

 

¿Sería posible algún día crear tales campos gravitacionales? ¿O las escenas representadas en Star Trek son exclusivas de la ciencia ficción?

Un concepto de artista llamado "Stanford Torus" por Don Davis, creado para un estudio de prueba de concepto por la NASA.

 

Contrarrestar la gravedad

Los seres humanos evolucionaron en un ambiente ligado a la gravedad. Nuestros actuales viajeros espaciales a bordo de la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, tienen que ejercitarse varias horas al día usando correas y cuerdas elásticas especiales para mantenerlos erguidos y aplicar una especie de fuerza gravitacional "falsa". Esto les ayuda a mantener sus huesos fuertes, entre otras cosas, ya que es bien sabido que los viajeros espaciales se ven afectados físicamente (y no de buena manera) por la permanencia a largo plazo en el espacio. Así que, crear gravedad artificial sería una gran ayuda para los viajeros espaciales.

 

Existen tecnologías que permiten levitar objetos en un campo gravitacional. Por ejemplo, es posible utilizar potentes imanes para hacer flotar objetos metálicos en el aire. Los imanes están aplicando una fuerza sobre el objeto que se equilibra con la fuerza de la gravedad.

 

Como las dos fuerzas son iguales y opuestas, el objeto parece flotar en el aire.

 

Cuando se trata de naves espaciales, lo más sensato, utilizando la tecnología actual, es crear una centrífuga. Sería un anillo giratorio gigante, muy parecido a la centrífuga de la película 2001: A Space Odyssey. Los astronautas podrían entrar en el anillo y sentir la fuerza centrípeta creada por su rotación.

Actualmente la NASA está diseñando dispositivos para futuras naves espaciales que llevarían a cabo misiones de larga duración (como la de Marte), pero estos métodos no son lo mismo que crear gravedad. Simplemente luchan contra ello. En realidad, crear un campo gravitacional generado es bastante complicado.

 

La forma primaria de la naturaleza de producir gravedad es a través de la simple existencia de la masa. Parece que cuanto más masa tiene algo, más gravedad produce. Por eso la gravedad es mayor en la Tierra que en la Luna.

 

Pero supongamos que realmente quisieras crear gravedad. ¿Es posible?

 

Gravedad artificial

La teoría de la Relatividad General de Einstein predice que las corrientes de masa (como los discos de masa giratorios) podrían producir ondas gravitacionales (o gravitones), que llevan la fuerza de la gravedad. Sin embargo, la masa tendría que rotar muy rápidamente y el efecto general sería muy pequeño. Se han realizado algunos experimentos a pequeña escala, pero su aplicación a una nave espacial sería un reto.

¿Podríamos alguna vez diseñar un dispositivo antigravedad como los de Star Trek?

Aunque teóricamente es posible crear un campo gravitacional, hay pocas pruebas de que podamos hacerlo a gran escala para crear gravedad artificial en una nave espacial.

 

Por supuesto, con los avances tecnológicos y una mejor comprensión de la naturaleza de la gravedad, esto podría cambiar en el futuro.

 

Por ahora, sin embargo, parece que el uso de una centrífuga es la tecnología más fácilmente disponible para simular la gravedad. Aunque no es ideal, podría allanar el camino para un viaje espacial más seguro en entornos de gravedad cero.

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