Biografía de John W. Young

John Watts Young (24 de septiembre de 1930 - 5 de enero de 2018), fue uno de los cuerpos de astronautas más conocidos de la NASA. En 1972, se desempeñó como comandante de la misión Apolo 16 a la luna y en 1982, se desempeñó como comandante del primer vuelo del transbordador espacial Columbia. Como el único astronauta que trabajó a bordo de cuatro clases diferentes de naves espaciales, se hizo conocido en toda la agencia y el mundo por su habilidad técnica y su calma bajo presión.

Young se casó dos veces, una vez con Barbara White, con quien crió dos hijos. Después de su divorcio, Young se casó con Susy Feldman.

Vida personal

John Watts Young nació en San Francisco de William Hugh Young y Wanda Howland Young. Creció en Georgia y Florida, donde exploró la naturaleza y la ciencia como Boy Scout. Como estudiante en el Instituto de Tecnología de Georgia, estudió ingeniería aeronáutica y se graduó en 1952 con los más altos honores. Ingresó a la Marina de los EE. UU. Recién salido de la universidad y finalmente terminó en entrenamiento de vuelo. Se convirtió en piloto de helicópteros y finalmente se unió a un escuadrón de combate en el que voló misiones desde el mar de Coral y el USS Forrestal. Young luego se mudó para convertirse en piloto de pruebas, como lo hicieron tantos astronautas, en Patuxent River y en Naval Test Pilot School. No solo pilotó varios aviones experimentales, sino que también estableció varios récords mundiales mientras pilotaba el jet Phantom II.

Unión a la NASA

En 2013, John Young publicó una autobiografía de sus años como piloto y astronauta, llamada Forever Young. Él contó la historia de su increíble carrera de manera sencilla, humorística y humilde. Sus años en la NASA, en particular, llevaron a este hombre, conocido como "astronauta de un astronauta", desde las misiones Gemini de principios a mediados de los 60 a la Luna a bordo del Apollo, y finalmente al sueño piloto de prueba final: al mando de un transbordador al espacio orbital.

El comportamiento público de Young era el de un ingeniero y piloto tranquilo, a veces irónico, pero siempre profesional. Durante su vuelo de Apolo 16, estaba tan relajado y concentrado que su ritmo cardíaco (siendo rastreado desde el suelo) apenas se elevó por encima de lo normal. Era muy conocido por examinar minuciosamente una nave espacial o un instrumento y luego enfocarse en sus aspectos mecánicos y de ingeniería, a menudo diciendo, después de una tormenta de preguntas, "Solo estoy preguntando ..."

Géminis y Apolo

John Young se unió a la NASA en 1962, como parte del Astronaut Group 2. Sus "compañeros de clase" fueron Neil Armstrong, Frank Borman, Charles "Pete" Conrad, James A. Lovell, James A. McDivitt, Elliot M. See, Jr, Thomas P Stafford y Edward H. White (quien murió en el incendio del Apollo 1 en 1967). Se los conocía como los "Nueve Nueve" y todos menos uno pasaron a volar varias misiones en las siguientes décadas. La excepción fue Elliot See, quien murió en un accidente T-38. El primero de los seis vuelos de Young al espacio llegó en marzo de 1965 durante la temprana era de Géminis, cuando piloteó Géminis 3 en la primera misión tripulada de Géminis. El próximo año, en julio de 1966, donde él y su compañero de equipo Michael Collins hicieron el primer encuentro doble de dos naves espaciales en órbita.

Cuando comenzaron las misiones Apollo, Young fue inmediatamente golpeado para volar la misión de ensayo de vestimenta que condujo al primer aterrizaje lunar. Esa misión fue Apolo 10 y tuvo lugar en mayo de 1969, no exactamente dos meses antes de que Armstrong y Aldrin hicieran su viaje histórico. Young no volvió a volar hasta 1972, cuando comandó el Apollo 16 y logró el quinto aterrizaje lunar humano en la historia. Caminó sobre la Luna (convirtiéndose en la novena persona en hacerlo) y condujo un buggy lunar por su superficie.

Los años de lanzadera

El primer vuelo del transbordador espacial Columbia requirió un par especial de astronautas: pilotos experimentados y aviadores espaciales capacitados. La agencia eligió a John Young para comandar el vuelo inaugural del orbitador (que nunca había sido llevado al espacio con personas a bordo) y Robert Crippen como piloto. Rugieron de la plataforma el 12 de abril de 1981.

La misión fue la primera tripulada en usar cohetes de combustible sólido, y sus objetivos eran llegar a orbitar con seguridad, orbitar la Tierra y luego regresar a un aterrizaje seguro en la Tierra, como lo hace un avión. El primer vuelo de Young y Crippen fue un éxito y se hizo famoso en una película de IMAX llamada Hail Columbia. Fiel a su herencia como piloto de pruebas, Young descendió de la cabina después de aterrizar e hizo un recorrido por el orbitador, levantando el puño en el aire e inspeccionando la nave. Sus respuestas lacónicas durante la rueda de prensa posterior al vuelo fueron fieles a su naturaleza como ingeniero y piloto. Una de sus líneas más citadas fue una pregunta sobre la expulsión del transbordador si había problemas. Simplemente dijo: "Simplemente tira del pequeño mango".

Luego del exitoso primer vuelo del transbordador espacial, Young solo comandó otra misión-STS-9 nuevamente en Columbia. Llevaba el Spacelab a la órbita, y en esa misión, Young entró en la historia como la primera persona en volar al espacio seis veces. Se suponía que volvería a volar en 1986, lo que le habría dado otro récord de vuelo espacial, pero la explosión del Challenge rretrasó el cronograma de vuelo de la NASA por más de dos años. A raíz de esa tragedia, Young fue muy crítico con la administración de la NASA por su enfoque a la seguridad de los astronautas. Fue removido del servicio de vuelo y asignado a un trabajo de escritorio en la NASA, sirviendo en puestos ejecutivos por el resto de su mandato. Nunca volvió a volar, después de haber registrado más de 15,000 horas de entrenamiento y preparativos para casi una docena de misiones para la agencia.

Después de la NASA

John Young trabajó para la NASA durante 42 años, y se retiró en 2004. Ya se había retirado de la Armada con el rango de capitán años antes. Sin embargo, se mantuvo activo en asuntos de la NASA, asistiendo a reuniones y reuniones informativas en el Johnson Space Flight Center en Houston. Hizo apariciones públicas ocasionales para celebrar hitos importantes en la historia de la NASA y también hizo apariciones en reuniones espaciales específicas y algunas reuniones de educadores, pero por lo demás permaneció en gran parte fuera del ojo público hasta su muerte.

John Young despeja la torre por última vez

El astronauta John W. Young murió por complicaciones de la neumonía el 5 de enero de 2018. En su vida, voló más de 15,275 horas en todo tipo de aviones y casi 900 horas en el espacio. Obtuvo numerosos premios por su trabajo, incluida la Medalla de Servicio Distinguido de la Marina con la Estrella de Oro, la Medalla de Honor Espacial del Congreso, la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA con tres grupos de hojas de roble y la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA. Es famoso en varios salones de aviación y astronautas de fama, tiene una escuela y un planetario con su nombre, y recibió el premio Philip J. Klass de Aviation Week en 1998. La fama de John W. Young se extiende mucho más allá de su tiempo de vuelo a libros y películas. Siempre será recordado por su papel integral en la historia de la exploración espacial.

 

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