¿Qué pasaría si la luna desapareciera mañana?

Ah, sí, la luna. A ello, por encima, disparando por ello. Azul verde. Empanadas, caras, brillos, iluminación. Y ni siquiera he llegado a todos los conceptos basados ​​en la Luna. La luna de la Tierra juega un papel importante en nuestra cultura, lenguaje y pensamientos.

Pero, ¿sabes? ... ¿importa? Si desapareciera en un abrir y cerrar de ojos mañana (y por el bien de la discusión, supongamos que lo hace de manera no violenta), ¿nos daríamos cuenta? ¿Nos importaría?

Bueno, eso depende ….

¿Te gustan las mareas?

La gravedad, al menos del tipo newtoniano, es bastante sencilla: cuanto más cerca estás de algo, más fuerte es su fuerza de gravedad. Así que las cosas que están más cerca de la luna tienen un tirón gravitatorio más fuerte, y las que están más lejos se vuelven más débiles. Cuando observa los efectos de la luna en la Tierra, esencialmente puede reducirla a tres partes: la Tierra misma, el océano cerca de la luna y el océano lejos de la luna.

En un día cualquiera, el océano más cercano a la luna recibe una atracción gravitacional adicional, por lo que se eleva ligeramente, extendiéndose en un abrazo acuoso a lo que nunca puede alcanzar. Y como el océano es tan grande, toda el agua de un horizonte empuja contra el agua del otro, lo que da como resultado un fantástico abultamiento de las mareas.

OK, marea en un lado de nuestro planeta, hecho. Pero ¿qué pasa con el otro? Los fragmentos rocosos sólidos de la Tierra están más cerca de la luna que el océano en el lado opuesto, por lo que también la Tierra se vuelve un poco más cómoda con la luna, dejando atrás el océano del lado lejano. ¿Resultado? Las mareas en el otro lado. Desde la perspectiva de alguien que está en la Tierra, parece que el océano se está levantando, pero en realidad no puede unirse a la fiesta. Y ahí lo tienen: dos mareas en lados opuestos de la Tierra.

Si la luna desapareciera, no estaríamos totalmente fuera de la suerte de las mareas; El sol también estira y exprime la Tierra, por lo que nuestras oportunidades de navegación no se eliminarán por completo.

¿Te gustan las 24 horas del día?

La Tierra solía girar sobre su eje más rápido que en la actualidad. Como en, mucho más rápido. Después del hipotético impacto gigante que condujo a la formación de la luna (que es el tema de un artículo completamente diferente, lo siento, pero al menos puedes verme explicarlo en este video), el día de la Tierra fue de tan solo 6 horas. ¿Cómo llegó a un pausado 24?

Así es, ¡era la luna! La luna hace unas mareas bastante bonitas, pero la Tierra también gira sobre su eje. Ese giro físicamente arrastra las protuberancias de las mareas alrededor del planeta. Entonces, en lugar de que las mareas aparezcan directamente debajo de la luna, están ligeramente por delante, orbitalmente hablando.

Así que tienes un gran trozo de agua de mar extra en un lugar donde no se supone que esté. Dado que la gravedad es una calle de dos vías, ese bulto atrae a la luna. Al igual que tirar a un perro reacio con una correa, ese bulto de marea tira de la luna poco a poco, acelerándolo en órbitas cada vez más altas.

Por cierto, la luna se aleja lentamente de la Tierra. Y esa energía para acelerar la luna tiene que venir de algún lugar, y en algún lugar está la propia Tierra: día tras día, milenio por milenio, la Tierra se ralentiza, convirtiendo su energía de rotación en la energía orbital de la luna.

Si quitaste la luna, no es como si este proceso se invirtiera, pero no continuaría. Eso podría o no ser algo bueno, dependiendo de cuánto le guste la duración de su jornada laboral.

¿Te gustan las estaciones?

El eje de la Tierra está inclinado, y esa inclinación puede cambiar con el tiempo. No biggie, todos los planetas lo hacen; es divertido. Pero lo que no es divertido es cuando la inclinación cambia rápidamente. ¿Qué pasaría si la Antártida apuntara directamente al sol durante las 24 horas del día, hundiendo a América del Norte y Europa en una oscuridad permanente? ¿Y luego unos pocos cientos de miles de años después se volcó? Damos por sentado la regularidad a largo plazo de nuestras temporadas, y es posible que tengamos que agradecerle a la Luna.

Ese tipo de cambios locos y salvajes en la inclinación axial se deben a resonancias o interacciones desafortunadas con objetos distantes en el sistema solar. Por ejemplo, digamos que un día en su órbita el eje de la Tierra simplemente apunta a alejarse del sol, y Júpiter está colgando en esa dirección al mismo tiempo. Y digamos que pasa otra vez ... y otra vez ... y otra vez. Cada vez que el eje de la Tierra y Júpiter se alinean, se obtiene una fuerza gravitacional súper diminuta. Al principio no es nada. Pero a lo largo de millones de años se puede sumar. Antes de que te des cuenta, la acumulación de remolcadores ha volcado la Tierra como un panqueque.

Lo que podría estabilizar esto es la luna: es realmente muy grande (al menos en comparación con la Tierra) y nos orbita bastante rápido. Todo ese momento angular (energía de rotación) evita que los otros planetas jueguen con cualquier travesura axial.

O no. La luna puede en realidad estar lastimándonos a largo plazo, ya que nos está ralentizando, lo que nos hace más susceptibles a las intrigas de los planetas exteriores. Pero ese es un problema de miles de años de todos modos, y si la luna desapareciera mañana, nuestras temporadas seguirían siendo estacionales por un tiempo realmente largo.

Entonces, además de las mareas, ¿notaríamos una luna desaparecida? Bueno, sí, porque es realmente grande y brillante, y ya no habría nada a lo que aullar. ¿Pero nos afectaría? Realmente no. Así que en cuanto a la luna ... ¡ya lo superé!

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