Entendiendo el dimorfismo sexual

El dimorfismo sexual es la diferencia morfológica entre los miembros masculinos y femeninos de la misma especie. El dimorfismo sexual incluye diferencias de tamaño, coloración o estructura corporal entre los sexos. Por ejemplo, el macho cardenal del norte tiene un plumaje de color rojo brillante, mientras que la hembra tiene un plumaje más opaco. Los leones machos tienen crines, las hembras no. A continuación se presentan algunos ejemplos adicionales de dimorfismo sexual:

  • El alce macho (Cervus canadensis) tiene cuernos, mientras que el alce hembra no tiene cuernos.
  • Los elefantes marinos machos (Mirounga sp.) desarrollan un hocico alargado y una nariz carnosa que se infla como signo de agresividad al competir con otros machos durante la época de apareamiento.
  • Las aves macho del paraíso (Paradisaeidae) se caracterizan por su elaborado plumaje y sus complejas danzas de apareamiento. Las hembras están mucho menos adornadas.

 

En la mayoría de los casos, cuando existen diferencias de tamaño entre el macho y la hembra de una especie, el macho es el más grande de los dos sexos. Pero en unas pocas especies, como las aves rapaces y los búhos, la hembra es el más grande de los sexos y esta diferencia de tamaño se denomina dimorfismo sexual inverso. Existe un caso bastante extremo de dimorfismo sexual inverso en una especie de rape de aguas profundas llamada los seadevils de triple verruga (Cryptopsaras couesii). La hembra del diablo marino de triple verruga crece mucho más grande que el macho y desarrolla el ilicio característico que sirve como señuelo para la presa. El macho, aproximadamente una décima parte del tamaño de la hembra, se adhiere a la hembra como un parásito.

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