Cómo los cambios de la tierra pueden afectar la evolución

01 Cambios físicos que afectan la evolución

Se estima que la Tierra tiene unos 4.600 millones de años. No hay duda de que en esa gran cantidad de tiempo, la Tierra ha sufrido algunos cambios drásticos. Esto significa que la vida en la Tierra ha tenido que acumular adaptaciones también para sobrevivir. Estos cambios físicos en la Tierra pueden impulsar la evolución a medida que las especies que están en el planeta cambian a medida que el planeta cambia. Los cambios en la Tierra pueden venir de fuentes internas o externas y continúan hasta el día de hoy.

02 Deriva continental

Puede parecer que el suelo en el que nos paramos todos los días es inmóvil y sólido, pero no es así. Los continentes de la Tierra están divididos en grandes "placas" que se mueven y flotan sobre el líquido como la roca que forma el manto de la Tierra. Estas placas son como balsas que se mueven a medida que las corrientes de convección en el manto se mueven por debajo de ellas. La idea de que estas placas se mueven se llama tectónica de placas y se puede medir el movimiento real de las placas. Algunas placas se mueven más rápido que otras, pero todas se mueven, aunque a un ritmo muy lento de sólo unos pocos centímetros, en promedio, por año.

Este movimiento conduce a lo que los científicos llaman "deriva continental". Los continentes actuales se separan y se juntan de nuevo dependiendo de la dirección en la que se mueven las placas a las que están sujetos. Los continentes han sido toda una gran masa de tierra al menos dos veces en la historia de la Tierra. Estos supercontinentes se llamaban Rodinia y Pangea. Eventualmente, los continentes se reunirán de nuevo en algún momento en el futuro para crear un nuevo supercontinente (que actualmente se denomina "Pangea Ultima").

¿Cómo afecta la deriva continental a la evolución? A medida que los continentes se separaban de Pangea, las especies se separaban por mares y océanos y se producía la especiación. Los individuos que alguna vez fueron capaces de entrecruzarse fueron aislados reproductivamente unos de otros y eventualmente adquirieron adaptaciones que los hicieron incompatibles. Esto condujo a la evolución creando nuevas especies.

Además, a medida que los continentes se mueven, se trasladan a nuevos climas. Lo que antes estaba en el ecuador ahora puede estar cerca de los polos. Si las especies no se adaptaran a estos cambios en el clima y la temperatura, entonces no sobrevivirían y se extinguirían. Nuevas especies tomarían su lugar y aprenderían a sobrevivir en las nuevas áreas.

 

03 Cambio climático global

Mientras que los continentes individuales y sus especies tuvieron que adaptarse a los nuevos climas a medida que se desplazaban, también se enfrentaron a un tipo diferente de cambio climático. La Tierra ha cambiado periódicamente entre edades de hielo muy frías en todo el planeta, a condiciones extremadamente calurosas. Estos cambios se deben a varios factores, como ligeros cambios en nuestra órbita alrededor del sol, cambios en las corrientes oceánicas y la acumulación de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, entre otras fuentes internas. No importa la causa, estos cambios climáticos repentinos o graduales obligan a las especies a adaptarse y evolucionar.

Los períodos de frío extremo suelen dar lugar a la glaciación, que reduce el nivel del mar. Cualquier cosa que viva en un bioma acuático se vería afectada por este tipo de cambio climático. Asimismo, el rápido aumento de las temperaturas derrite los casquetes polares y eleva el nivel del mar. De hecho, los períodos de frío o calor extremos han causado a menudo extinciones masivas muy rápidas de especies que no pudieron adaptarse a lo largo de la Escala de Tiempo Geológica.

04 Erupciones volcánicas

 Aunque las erupciones volcánicas que están en la escala que puede causar destrucción generalizada y que impulsan la evolución han sido escasas y distantes, es cierto que han ocurrido. De hecho, una de esas erupciones ocurrió en la historia registrada en la década de 1880. El volcán Krakatau en Indonesia entró en erupción y la cantidad de cenizas y escombros logró reducir significativamente la temperatura global ese año al bloquear el sol. Aunque esto tuvo un efecto poco conocido en la evolución, se plantea la hipótesis de que si varios volcanes entraran en erupción de esta manera al mismo tiempo, podría causar algunos cambios graves en el clima y, por lo tanto, cambios en las especies.

Se sabe que en la primera parte de la Escala de Tiempo Geológico la Tierra tenía un gran número de volcanes muy activos. Mientras la vida en la Tierra apenas comenzaba, estos volcanes podrían haber contribuido a la muy temprana especiación y adaptación de las especies para ayudar a crear la diversidad de vida que continuaba a medida que pasaba el tiempo.

 

05 Escombros espaciales

Los meteoros, asteroides y otros desechos espaciales que golpean la Tierra son en realidad una ocurrencia bastante común. Sin embargo, gracias a nuestra atmósfera agradable y pensante, los pedazos extremadamente grandes de estos pedazos extraterrestres de roca generalmente no llegan a la superficie de la Tierra para causar daño. Sin embargo, la Tierra no siempre tuvo una atmósfera para que la roca se quemara antes de llegar a la tierra.

Al igual que los volcanes, los impactos de los meteoritos pueden alterar gravemente el clima y provocar grandes cambios en las especies de la Tierra, incluyendo extinciones masivas. De hecho, se cree que un impacto de meteorito muy grande cerca de la Península de Yucatán en México es la causa de la extinción masiva que aniquiló a los dinosaurios al final de la Era Mesozoica. Estos impactos también pueden liberar cenizas y polvo a la atmósfera y causar grandes cambios en la cantidad de luz solar que llega a la Tierra. No sólo afecta a las temperaturas globales, sino que un período prolongado de ausencia de luz solar puede afectar a la energía que llega a las plantas que pueden someterse a la fotosíntesis. Sin la producción de energía de las plantas, los animales se quedarían sin energía para comer y mantenerse vivos.

06 Cambios atmosféricos

La Tierra es el único planeta en nuestro Sistema Solar con vida conocida. Hay muchas razones para ello, ya que somos el único planeta con agua líquida y el único con grandes cantidades de oxígeno en la atmósfera. Nuestra atmósfera ha sufrido muchos cambios desde que se formó la Tierra. El cambio más significativo se produjo durante lo que se conoce como la revolución del oxígeno. Cuando la vida comenzó a formarse en la Tierra, había poco o nada de oxígeno en la atmósfera. A medida que los organismos fotosintetizadores se convirtieron en la norma, su oxígeno residual permaneció en la atmósfera. Eventualmente, los organismos que usaban oxígeno evolucionaron y prosperaron.

Los cambios en la atmósfera ahora, con la adición de muchos gases de efecto invernadero debido a la quema de combustibles fósiles, también están empezando a mostrar algunos efectos sobre la evolución de las especies en la Tierra. El ritmo al que la temperatura mundial aumenta cada año no parece alarmante, pero está provocando el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar, al igual que ocurrió en períodos de extinción masiva en el pasado.

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