¿Cómo fertilizan los huevos los pollos?

Los pollos, al igual que otras aves, ponen huevos fertilizados mediante la reproducción sexual. Dependiendo de la raza del pollo, la gallina comienza a poner huevos entre los cinco y siete meses de edad. La frecuencia de puesta de huevos varía entre razas, a lo largo de diferentes temporadas, con la muda y con la edad, pero la mayoría de las razas que se utilizan para la producción de huevos ponen un huevo cada uno o dos días.

Resumen

Los pollos se reproducen por reproducción sexual: un gallo se aparea con una gallina, que pone un óvulo fecundado.

¿Cuándo son fértiles los huevos?

Un huevo sólo producirá un pollito si la gallina se ha apareado con un gallo antes de que se formara el huevo. La mayoría de las granjas orientadas a la producción no tienen un gallo moliendo, a menos que sea el momento de hacer un nuevo lote de gallinas ponedoras. Esto significa que casi todos los huevos en el supermercado no están fertilizados.

Los gallos se ven más a menudo en bandadas pequeñas o de aficionados. Con huevos frescos de granja obtenidos de un lote más pequeño, es probable que casi todos los huevos sean potencialmente fértiles. Pero no se preocupe: el embrión suele ser una mera mancha en la yema, y deja de crecer cuando el huevo está refrigerado. Los huevos fertilizados requieren veintiún días de incubación a una temperatura específica (la temperatura a la que estarían bajo una gallina madre) para poder producir pollitos.

En condiciones al aire libre, los pollos se reproducirán cuando los días comiencen a ser largos en primavera. Mientras que el gallo se aparea con sus gallinas durante todo el año, normalmente sólo incuba los huevos cuando las condiciones son óptimas. Se dice que una gallina que elige incubar los huevos se ha vuelto "melancólica".

El gallo hace su parte

Los gallos tienen órganos reproductores similares a los mamíferos, con testículos que producen esperma. Los espermatozoides viajan por tubos llamados conductos deferentes hasta los sacos de espermatozoides. Durante el apareamiento -un asunto sin ceremonias que dura menos de 20 segundos- los espermatozoides salen del macho a través de una abertura llamada cloaca y entran en la hembra a través de una entrada a su tracto reproductivo, llamada oviducto. Desde allí, los espermatozoides hacen su viaje a través de los órganos reproductivos de la mujer. En un viaje que puede durar una semana o más, nadan a través de la glándula de la concha de la gallina, luego un estrechamiento en su tracto reproductivo llamado el istmo, seguido por el magnum y el infundibulum. Allí esperan la llegada de los huevos en proceso de formación.

La gallina también lo hace la de ella

Los óvulos de una gallina comienzan como yemas en el ovario, y una vez liberados pasan al infundibulum, un órgano en forma de embudo donde los espermatozoides están esperando. Allí son fecundados, y salen del pollo por la misma vía por la que entraron los espermatozoides. La clara de huevo se acumula alrededor de la yema en la magnum. En el istmo, se colocan las membranas del caparazón. La cáscara se forma y endurece en la glándula de la cáscara, y el huevo está listo para ser puesto. La mayoría de las gallinas no ponen huevos por la noche, así que, si el huevo de una gallina está listo entonces, es probable que lo mantenga hasta la mañana. Una vez que pone, está lista para empezar a formar un nuevo huevo. Después del apareamiento, puede haber suficiente esperma en la gallina para fertilizar sus óvulos durante una semana o más.

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