¿Cómo obtienen energía las células vegetales?

El sol es importante para todos los seres vivos. Es la fuente de energía original para todos los ecosistemas. Las plantas contienen mecanismos especiales que les permiten convertir la luz solar en energía.

Fotosíntesis

Las células vegetales obtienen energía a través de un proceso llamado fotosíntesis. Este proceso utiliza la energía solar para convertir el dióxido de carbono y el agua en energía en forma de carbohidratos. Es un proceso de dos partes. En primer lugar, la energía de la radiación solar queda atrapada en la planta. En segundo lugar, esa energía se utiliza para descomponer el dióxido de carbono y formar glucosa, la principal molécula energética de las plantas. Las plantas, algas y algunas bacterias utilizan la fotosíntesis para crear energía que se utiliza para el crecimiento, el mantenimiento y la reproducción.

Cloroplasto

Los cloroplastos son orgánulos (unidades funcionales dentro de las células) donde se produce la reacción de fotosíntesis. Estos orgánulos, localizados en la hoja y en las células madre de las plantas, contienen un fluido rico en proteínas donde tienen lugar la mayoría de los procesos de obtención de energía de la fotosíntesis.

Fotosistemas

Dentro de los cloroplastos, la energía solar química se absorbe en moléculas de pigmento que están dispuestas en grupos llamados fotosistemas. La energía se transfiere a las células a medida que la luz viaja a través de estos fotosistemas. La energía se transfiere en forma de electrones.

Clorofila

Dentro de cada fotosistema hay muchas moléculas de pigmento. Doscientas moléculas de pigmento verde llamadas clorofila constituyen la mayoría de estas moléculas. Las partes de una planta donde tiene lugar la fotosíntesis se identifican fácilmente por su color verde. Este color es el resultado de la clorofila en los fotosistemas.

Respiración

La energía recogida en los cloroplastos se utiliza durante la respiración celular. Durante la respiración celular, la energía de la glucosa producida durante la fotosíntesis se utiliza para producir moléculas de energía para el crecimiento y la reproducción. Los productos de la respiración son moléculas de energía, dióxido de carbono y agua. El dióxido de carbono y el agua producida se transfieren de nuevo al cloroplasto, donde se utilizan de nuevo para la fotosíntesis. La respiración celular tiene lugar en otro órgano llamado mitocondria. Aquí, la energía obtenida de la glucosa producida en el cloroplasto es creada y almacenada para su uso futuro por la planta.

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