¿Cómo amamantan los delfines?

Gracias a su inteligencia, su comportamiento juguetón y su asombrosa habilidad para saltar a través del mar, los delfines se encuentran entre los animales marinos más populares. Sin embargo, hay una diferencia clave entre ellos y sus amigos peces. Los delfines son mamíferos, lo que significa que amamantan a sus crías. La logística es diferente a la de los mamíferos que se alimentan en tierra, pero las madres de los delfines han evolucionado de manera fascinante para proporcionar a sus crías los nutrientes que necesitan para crecer.

Resumen

Para evitar desperdicios y mantener un cuerpo marino aerodinámico, los delfines usan pezones invertidos y eyección voluntaria de leche para amamantar eficientemente a sus crías.

Mamíferos submarinos

Los delfines son uno de varios tipos de mamíferos marinos. Algunos mamíferos marinos, como las nutrias y los osos polares, son más aptos para la vida en tierra, aunque pasen algún tiempo nadando. Otros, como los leones marinos y las focas, se han adaptado a la vida principalmente bajo el agua, pero aun así regresan a tierra para ciertos trabajos como el apareamiento y la muda.

Los delfines y las ballenas representan el tipo de mamíferos marinos que pasan toda su vida bajo el agua, lo que los convierte en fascinantes casos de evolución. Durante miles de años, desarrollaron características para equiparlos para una vida en el mar, tales como cuerpos aerodinámicos para reducir la resistencia y aletas para ayudarlos a nadar. A pesar de estas adaptaciones, todavía exhiben dos de las principales características de los mamíferos: Respiran aire y amamantan a sus crías.

Anatomía de los delfines

La anatomía de una madre delfín tiene que ser diferente a la del cuerpo de una madre que se amamanta en tierra. Un mamífero como una vaca o un cerdo tiene pezones visibles que sobresalen de su cuerpo y a los que el bebé puede adherirse cuando lo desee. El bebé no tiene que preocuparse por engancharse con una foca perfecta porque no es tan grave si sale un poco de leche. Sin embargo, bajo el agua, los cuerpos de los delfines deben permanecer aerodinámicos para evitar el arrastre, y no pueden arriesgarse a amamantar y perder toda su leche en el agua circundante.

Una hembra de delfín tiene dos pezones invertidos que se asientan dentro de sus aberturas mamarias, cerca de su vientre. Cuando un ternero está listo para amamantar, coloca su pico en la abertura para formar un cierre firme alrededor de la tetina invertida. Con esa estimulación, la madre expulsa la leche voluntariamente. Esto le permite controlar el flujo de leche, por lo que va directamente a su ternera y no a ningún otro lugar.

En algún momento, tanto la mamá como el bebé delfín necesitan salir a la superficie para respirar, por lo que la práctica de alimentación es más rápida que la de la mayoría de los mamíferos terrestres. Por esa razón, la leche de delfín es densa en nutrientes y más rica y grasa que la leche de la mayoría de los mamíferos en tierra.

Madres lactantes

Durante las primeras semanas de vida de la cría, la madre delfín puede facilitar la lactancia de sus crías dándole la vuelta un poco a su costado. Después de un tiempo, sin embargo, los terneros aprenden a amamantar mientras la madre nada, aunque la madre a menudo disminuye su ritmo mientras el ternero se alimenta.

Una madre puede amamantar a su ternero hasta por tres años, generalmente destetando a su hijo menor cuando está embarazada de otro. Los científicos creen que el proceso de lactancia es una parte importante de la vida de un delfín joven y una forma de fortalecer el vínculo entre madre e hijo.

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