¿Por qué hay 61 anticodones?

Los anticodones son grupos de nucleótidos que juegan un papel crucial en la formación de proteínas de los genes. Hay 61 anticodones que codifican la formación de proteínas, aunque hay 64 combinaciones posibles de anticodones. Los tres anticodones adicionales están relacionados con la terminación de la formación de proteínas. Las mutaciones genéticas que ocurren dentro de los anticodones pueden causar cambios severos en las proteínas hechas de los genes, llevando a enfermedades como el cáncer.

Nucleótidos

Los nucleótidos son los bloques de construcción del material genético. El ADN y el ARN están compuestos de numerosos nucleótidos unidos en largas hebras. El ADN está compuesto de dos cadenas, mientras que el ARN está compuesto de una sola cadena. Las dos hebras en el ADN se unen, porque tienen una secuencia complementaria de nucleótidos. Los nucleótidos adenosina y guanina son complementarios a la timina y la citosina, respectivamente.

Traducción de proteínas

La expresión génica comienza con la conversión del ADN en ARN en un proceso llamado transcripción. El ARN está compuesto por los nucleótidos complementarios al ADN del gen. Este ARN contiene codones, que son grupos de tres nucleótidos. Los codones son cruciales para producir la proteína correspondiente al gen, en un proceso llamado traducción. Durante la traducción, las moléculas conocidas como tRNA, o ARN de transferencia, se unen a los codones de la molécula de ARN. Cada tRNA contiene un anticodón y un aminoácido específico de la secuencia del anticodón. Durante la traducción, el anticodón de un tRNA se une al codón complementario en el RNA y el aminoácido se transfiere de la molécula de tRNA al aminoácido del codón anterior, formando una proteína.

Imagen que muestra un ARNt que actúa como un adaptador que conecta un codón del ARNm.

Detener codones

Hay 64 combinaciones posibles de tres nucleótidos que pueden formar codones. Sin embargo, sólo 61 de estas combinaciones codifican los aminoácidos. Esto se debe a que tres combinaciones de codones codifican para detener la traducción de proteínas. Las moléculas de ARNt con anticodones complementarios a los codones de parada carecen de un aminoácido. Esto causa una ruptura, o parada, en la cadena de aminoácidos que se alarga y la formación de la proteína se detiene. Todos los genes contienen la secuencia de nucleótidos para un codón de parada al final del gen.

Mutaciones genéticas

Varios tipos de mutaciones genéticas pueden causar la formación inadecuada de proteínas de los genes. Las mutaciones puntuales son la sustitución de un solo nucleótido, que crea un codón diferente y por lo tanto un aminoácido diferente. La incorporación de un aminoácido diferente en la proteína puede interrumpir completamente la función normal de la proteína. El tipo más dañino de mutación puntual, una mutación sin sentido, codifica un codón de parada en el centro del gen. Esto hace que la formación de la proteína se detenga prematuramente e incluso puede prevenir la formación de la mayor parte de la proteína, dependiendo de dónde ocurra la parada. Estos tipos de mutaciones pueden llevar a la pérdida de la función de la proteína resultante o a un aumento de una función completamente diferente, causando a menudo cáncer.

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