¿Cuál es la función de las escamas en los reptiles?

No, los reptiles no son babosos, sino todo lo contrario. Las escamas que cubren sus cuerpos son secas al tacto y bastante impresionantes. Al igual que las uñas humanas y los cuernos de rinoceronte, estas escamas están hechas de una proteína fuerte llamada queratina. Contrariamente a la creencia popular, las escamas no son la piel de los reptiles; su piel se encuentra debajo de esta capa de queratina, que cumple muchas funciones que ayudan a los reptiles a sobrevivir en la naturaleza.

Resumen

Las escamas ayudan a los reptiles con el movimiento, la defensa, la retención de agua y el camuflaje.

Las escamas son para deslizamiento

Las escamas de algunos reptiles les ayudan a moverse. En el caso de las serpientes, las escamas en sus vientres se agarran a pequeñas imperfecciones en las superficies y crean fricción para impulsar a las serpientes hacia adelante. Las escamas modificadas que se asemejan a pelos en la parte inferior de los pies de muchas especies de gecko, incluyendo el gecko de día o el gecko con cresta, también facilitan el movimiento. Estas se llaman lamelas y permiten a las salamanquesas agarrarse y escamar superficies lisas con facilidad.

Son la mejor defensa de un reptil

Las escamas gruesas y espinosas de un reptil pueden ayudar a protegerlo de los depredadores. Las escamas pueden dificultar que los depredadores muerdan o ataquen a sus presas e incluso pueden herir al depredador. En algunos reptiles, el color de sus escamas puede engañar a los depredadores para que se retiren. Por ejemplo, la serpiente de leche no venenosa tiene anillos negros y rojos que se asemejan al patrón de la serpiente de coral altamente venenosa.

Retención de agua

Los reptiles que viven en el desierto han desarrollado adaptaciones especiales que les permiten prosperar en el clima cálido y seco. Las escamas de muchas especies de reptiles del desierto ayudan a retener la humedad evitando la evaporación del agua a través de la piel. Como resultado, son menos propensos a la deshidratación y requieren cantidades más pequeñas de agua para sobrevivir.

Las escamas sirven de camuflaje

Las escamas de muchas especies de reptiles son de colores claros o elaborados para crear un camuflaje. Ciertas especies de salamanquesas de cola de hoja pueden mezclarse completamente con los troncos y ramas de los árboles circundantes en su entorno natural. Los camaleones tienen una ventaja adicional: pueden cambiar el color de sus escamas a voluntad. En la naturaleza, el camaleón utiliza esta habilidad para camuflarse o para absorber la luz solar oscureciendo partes de su cuerpo.

Escamas modificadas

No todas las escamas de reptiles son simplemente placas que cubren la piel del reptil. Algunos tienen otros usos interesantes, como las mencionadas láminas en salamanquesas. Otro ejemplo: Cuando una serpiente de cascabel pierde su piel, una porción de las escamas permanece al final de su cola. Esto crea un área hueca llena de escamas muertas, que la serpiente de cascabel vibra para crear su famoso ruido de cascabel utilizado para advertir a los depredadores que se alejen.

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