¿Por qué necesitamos enzimas para la digestión?

La digestión es el proceso que convierte los trozos de comida en pequeños azúcares, aminoácidos, ácidos grasos y componentes de nucleótidos. Estas pequeñas moléculas son utilizadas por todas las células del cuerpo para producir nuevas proteínas, ácidos nucleicos, grasas, azúcares y, por lo tanto, la energía necesaria para llevar a cabo todas las actividades de la célula. Sin las enzimas digestivas, no habría materias primas para mantener el funcionamiento de las células.

Importancia

Las enzimas digestivas son cruciales para descomponer los alimentos, por lo que pueden ser absorbidas por el cuerpo. Una vez que el alimento se descompone en moléculas más pequeñas que pueden ser absorbidas por el torrente sanguíneo, los nutrientes pueden ser distribuidos a todas las células del cuerpo y utilizados para alimentar todas las actividades de las células.

Función

Las enzimas digestivas son proteínas que rompen enlaces moleculares específicos. Los enlaces liberan moléculas más pequeñas de las partículas más grandes de los alimentos en el sistema digestivo. Muchas enzimas digestivas diferentes trabajan en secuencia para convertir los alimentos en pequeñas moléculas que pueden entrar en el torrente sanguíneo.

Tipos

Existen enzimas específicas para los lípidos (lipasas), proteínas (peptidasas) y carbohidratos. Los almidones son polisacáridos, compuestos de muchas moléculas de azúcar unidas entre sí, y son digeridos por amilasas. Hay enzimas específicas que rompen pares específicos de moléculas de azúcar después de que la amilasa ha roto los almidones en disacáridos (2 moléculas de azúcar unidas entre sí). Otras enzimas digestivas son específicas para la digestión de ácidos nucleicos (moléculas de ADN y ARN).

Ubicación

La digestión comienza en la boca. A medida que los dientes trituran los alimentos en trozos más pequeños, la amilasa comienza a descomponer los almidones en azúcares y las lipasas comienzan a descomponer los lípidos. El estómago rompe los alimentos mediante una combinación de ácido, mezcla y enzimas gástricas (que funcionan con el pH ácido del estómago). El páncreas produce amilasa, lipasa y una variedad de enzimas para romper las proteínas una vez que el alimento está en los intestinos. Los intestinos tienen un número de enzimas de "borde de cepillo", localizadas en las membranas de las células intestinales, que digieren disacáridos, péptidos pequeños y nucleótidos en moléculas más pequeñas.

Beneficios

Una vez que el alimento se descompone en pequeñas moléculas (moléculas de azúcar simples, aminoácidos, ácidos grasos y componentes de ácidos nucleicos), las moléculas de nutrientes pueden entrar en la sangre. Los ácidos grasos atraviesan las membranas celulares intestinales y entran en la sangre. Otros nutrientes se unen a proteínas específicas en la pared de la célula intestinal y se transportan a través de las células intestinales y se liberan en la sangre. Los nutrientes en la sangre se unen a los receptores en las células del cuerpo y son absorbidos por las células para proporcionar energía y bloques de construcción para las moléculas que las células necesitan para funcionar correctamente.

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