Por qué la sal mata a las sanguijuelas

En el mundo moderno la sal es tan universal, y tan fácilmente disponible, que es fácil olvidar lo interesante y versátil que es. Además de hacer que los snacks sean adictivos, es ampliamente utilizado en procesos industriales y laboratorios químicos. La sal también es un conservante importante, utilizado en la conservación y embalsamamiento de alimentos durante miles de años. Curiosamente, es el efecto conservante de la sal lo que la hace letal para las sanguijuelas y criaturas similares.

La sal como conservante

Durante el siglo XX, los científicos llegaron a una comprensión sin precedentes de la seguridad alimentaria, derivada de un estudio intensivo de las bacterias y otros microorganismos. Para que las bacterias crezcan necesitan condiciones favorables, incluyendo temperaturas moderadas, un ligero grado de acidez y una pequeña cantidad de humedad. La sal conserva los alimentos mediante un proceso llamado presión osmótica. Cuando la sal está presente, atrae la humedad de las células a través de las paredes celulares, dejando el interior de las células mucho más seco que antes. Cuando la salazón es fuerte, queda muy poca agua en las células para mantener la vida microbiana.

La sal como veneno

Es bien sabido que demasiada sal puede tener efectos dañinos en las células vivas, razón por la cual muchos estadounidenses siguen dietas bajas en sodio. Sin embargo, el problema del exceso de sal es más inmediato para las sanguijuelas porque sus pieles son permeables; a diferencia de las nuestras, permiten el libre paso de la humedad. Cuando las sanguijuelas son rociadas con sal, se crea una presión osmótica que extrae la humedad de sus células exactamente de la misma manera que lo hace con un jamón. Al igual que con las bacterias de los alimentos, la desecación de las células las hace incapaces de mantener la vida.

Usos y limitaciones

La sal es una forma efectiva de matar sanguijuelas y otras plagas, como las babosas de jardín, pero sólo a pequeña escala. Si su lugar favorito para nadar está plagado de sanguijuelas, introducir suficiente sal en el agua para matarlos también sería devastador para el resto del ecosistema. Atrapar a las sanguijuelas es una mejor opción. Ponga un pedazo de carne en una lata de café y haga pequeños agujeros en la tapa y luego sumérjala en su lago o estanque. Las sanguijuelas lo encontrarán y entrarán en la lata, pero no podrán volver a salir.

Acerca de las sanguijuelas

Aunque son una molestia para los nadadores, y una causa de cierta repulsión a los delicados, las sanguijuelas no son peligrosas para los humanos. Tomarán una pequeña cantidad de sangre y caerán por su propia voluntad una vez que estén llenos. Se han utilizado con fines medicinales durante miles de años, y a veces todavía son utilizados por los médicos modernos para tratar coágulos sanguíneos y problemas similares. El ingrediente anticoagulante en la saliva de la sanguijuela, llamado hirudina, fue aislado en el laboratorio durante la década de 1950 y ahora se utiliza ampliamente en medicina para prevenir la coagulación.

(1 Vote)