¿Por qué se extinguió el Megalodon?

El Megalodon es un tiburón extinto que tenía al menos dos o tres veces el tamaño del gran tiburón blanco de hoy. Las razones de su desaparición, así como la posibilidad de que la criatura siga escondida en las profundidades del océano, son objeto de un debate constante.

Descripción

Debido a que los esqueletos de los tiburones están hechos de cartílago, por lo general lo único que sobrevive a la descomposición son los dientes. Basándose en el tamaño de los dientes de Megalodon, que se han encontrado midiendo hasta 7 pulgadas de altura y pesando más de una libra, los científicos han determinado que este tiburón podría haber sido de 50 pies de largo y pesar alrededor de 50 toneladas.

Duración

Los megalodones aparecieron a mediados del Mioceno, hace unos 16 millones de años. Se cree que se extinguieron en el periodo Plio-Pleistoceno hace unos 1,6 millones de años.

Enfriamiento de océanos

Durante el Oligoceno, el océano de la Tierra comenzó a enfriarse. Gradualmente, la temperatura de latitud media experimentó una disminución de aproximadamente 15 grados Celsius o 27 grados Fahrenheit. Debido a que los dientes de Megalodon se han encontrado en aguas más cálidas, es posible que no hayan tolerado las temperaturas más bajas.

Continentes en movimiento

El supercontinente Pangea se estaba desintegrando, resultando finalmente en los continentes familiares que tenemos ahora. El Istmo de Panamá rompió la superficie del mar hace entre 7 y 3 millones de años. Esto unió América del Norte y del Sur y posiblemente cortó una vía marítima migratoria crítica para el Megalodon.

Zonas de cría

El avance de los glaciares ocupó gran parte del suministro de agua de la Tierra, creando una caída del nivel del mar de hasta 650 pies. Con sus calurosas y poco profundas zonas costeras de cría secándose, las crías de Megalodon correrían un mayor riesgo de ser capturadas por los depredadores.

Falta de alimentos

Hasta el final del Plioceno, hubo un afloramiento de agua del fondo marino que agregó nutrientes a las aguas tropicales. Este afloramiento se detuvo cuando el fondo del océano se expandió y causó que la Corriente del Golfo, que trajo los nutrientes, se desacelerara. Sin este afloramiento, la cantidad y los tipos de organismos que podrían sostenerse disminuyeron drásticamente y el Megalodon podría haber muerto de hambre.

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