¿Qué animales modernos descienden de los dinosaurios?

Las aves son en realidad descendientes de los dinosaurios carnívoros como el Tyrannosaurus Rex y los velociraptors. Por lo tanto, por la cláusula de “todos los descendientes”, las aves también forman parte del grupo de los dinosaurios, y en efecto, son una especie de dinosaurios.

Pregunta rápida.... ¿Cuál es el animal que vive más rápido en la Tierra? La respuesta correcta es técnicamente un ser humano (o un mono) en un cohete, pero si dices eso, eres un poco aburrido. No, no me importa si es técnicamente correcto, porque no es la respuesta que estoy buscando. La respuesta más común es el guepardo, obviamente, pero desafortunadamente, eso también está mal. “Espera un momento”, dices, “He tenido mi parte de conocimiento general en la escuela y sé que nada puede correr más rápido que un guepardo”. Bueno, tienes razón, nada puede correr más rápido que un guepardo, lo que lo convierte en el animal terrestre más rápido de la Tierra, pero no el más rápido de la historia.

Esto se debe a que correr no es el único método para moverse de un lugar a otro, por lo que resulta que el animal que vive más rápido (aparte de los humanos) es una especie de dinosaurio volador.

Espera, ¿qué?

Sí, sé lo que estás pensando. Se supone que los dinosaurios están extintos. Excepto, y lamento darte esta noticia, que no lo son. Los dinosaurios son en realidad muy vivos y prósperos, y se pueden encontrar en todo el mundo. Para responder cómo es posible exactamente esto, tenemos que hacer una pregunta muy fundamental.

¿Qué diablos es un dinosaurio?

Un dinosaurio es miembro de un grupo biológico (o clado) llamado Dinosauria, que básicamente significa “lagartijas terribles”. El nombre es algo engañoso, ya que los dinosaurios eran de sangre caliente y capaces de interactuar socialmente, a diferencia de los reptiles modernos. El dinosaurio en sí consiste en dos subgrupos, Saurischia y Ornithischia. Ornithischia está compuesta por dinosaurios herbívoros extintos, como el triceratops y el estegosaurio. Ornithischia significa “pateado de pájaros”, un nombre que se les da porque sus caderas se asemejan a las de los pájaros. Esto es bastante irónico, porque fue el otro grupo, Saurischia (“con forma de lagarto”), el que dio origen a las aves modernas.

Saurischia es un grupo de animales mucho más diverso. Todos los dinosaurios carnívoros pertenecen a este grupo, al igual que los saurópodos, que eran herbívoros gigantes de cuello largo como el alosaurio y el braquiosaurio.

Eso todavía no responde a la pregunta de cómo es que los dinosaurios siguen vivos, ¿verdad? Bueno, el problema empieza con cómo se define técnicamente un grupo.

¿Cómo se definen los grupos biológicos?

Todos sabemos que las nuevas especies se forman al separarse de las especies anteriores, ahora extintas, y agrupamos las especies relacionadas en un grupo. Ahora bien, la biología exige que todos los descendientes de una especie deben pertenecer al mismo grupo que la propia especie. De hecho, así es como se define un grupo específico. Por ejemplo, el grupo de los grandes simios (Hominidae) se define como uno que consiste de orangutanes, humanos, su antepasado común más reciente (MRCA) y todos los descendientes de este antepasado. Esto se debe a que los orangutanes son nuestros parientes simios más lejanos, incluso más lejos que los gorilas y chimpancés.

Así, el MRCA representa la especie donde la línea de orangutanes se separa de la línea de gorilas, chimpancés y humanos, por lo que, al incluir a todos sus descendientes, nos aseguramos de que todos los miembros del grupo estén más estrechamente relacionados entre sí que con cualquier otro animal fuera del grupo. Imagínate si excluimos a los humanos de este grupo de grandes simios. Entonces, tendríamos un problema con los miembros restantes. Los chimpancés están más estrechamente relacionados con los humanos que con los gorilas y orangutanes. Por lo tanto, un grupo que contiene chimpancés, pero no humanos, no tiene sentido.

Es por eso que tenemos esa cláusula de “todos los descendientes” en marcha; simplemente tiene más sentido. ¿Estás conmigo hasta ahora? Espera, ya casi llegamos.

Regresando a los dinosaurios…

Ahora bien, ¿recuerdan que dijimos que el grupo Saurischia dio origen a las aves de hoy en día? Bueno, las aves son en realidad descendientes de los dinosaurios carnívoros como el Tyrannosaurus Rex y los velociraptors. Por lo tanto, por la cláusula “todos los descendientes”, las aves también forman parte del grupo de los dinosaurios. Sí, así es, las aves no descienden de los dinosaurios, en realidad son dinosaurios. Puede sonar raro, pero tiene sentido. Debido a que las aves están en el grupo Saurischia, el gorrión común está más estrechamente relacionado con el T. Rex que el T. Rex con el triceratops y el estegosaurio, tanto genética como físicamente.

Esqueletos de gorrión, T. Rex y estegosaurio. ¿Necesito decir más?

Además, las películas populares han distorsionado nuestra idea de cómo se ven los dinosaurios.

Debido a que todo lo que tenemos de los dinosaurios antiguos (los científicos ahora los llaman dinosaurios no aviares, como en los dinosaurios que no son aves) son huesos, durante años no tuvimos idea de cómo era su piel. Ahora, sin embargo, es ampliamente aceptado que los dinosaurios no aviares, como los microraptores, también tenían plumas y mostraban comportamientos muy parecidos a los de las aves.

Volviendo a la pregunta que planteamos al principio, el animal más rápido del mundo es un pájaro - el halcón peregrino - que se sumerge desde lo alto para capturar otras aves y puede alcanzar velocidades de más de 325 km/h en esas inmersiones. Ahora, puedes pensar en esto como un truco para cambiar las definiciones, todo lo que estoy diciendo es que un mundo donde el animal más rápido es un dinosaurio que caza a otros dinosaurios lanzándose sobre ellos desde arriba y agarrándolos con sus garras es un mundo en el que me encantaría vivir. Oh, espera... ¡ya lo hago!

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