¿Por qué los bebés tienen más huesos que los adultos?

Para aquellos de ustedes que aún no lo saben, el hecho de que los bebés tengan más huesos que los adultos puede ser una gran sorpresa. Su choque es bastante justificable; si alguna vez ha tenido a un bebé en sus brazos, probablemente se haya sorprendido de lo suave que son sus cuerpos. Dado esto, parece casi imposible que esos pequeños miembros, cabeza y torso puedan albergar más huesos que el cuerpo de un adulto. Los adultos también tienden a sentirse bastante "huesudos", así que este hecho es definitivamente extraño.

La pregunta es, ¿por qué los adultos tienden a tener menos huesos que los bebés? ¿Adónde van los huesos extra?

¿Cuántos huesos tienen los bebés?

Ahora la pregunta es ¿cuántos huesos más tienen los bebés que los adultos? ¿La respuesta? ¡Alrededor de 90-95 huesos más! Un bebé nace con unos 300 huesos, mientras que un adulto tiene 206 huesos. No hay duda de que los bebés tienen un número significativamente mayor de huesos que los adultos. La razón detrás de esto se atribuye al cartílago.

El cartílago es un relleno similar al caucho que cubre y protege los extremos de los huesos largos de las articulaciones. Es básicamente un tejido liso y elástico que se puede encontrar fácilmente en las orejas, la caja torácica, la nariz y otras partes del cuerpo. El cartílago no es tan fuerte como el hueso ni tan flexible como el músculo.

Los bebés son menos huesudos por una buena razón; si estuvieran completamente "endurecidos", el parto sería casi imposible. ¡Los cuerpos de los bebés deben ser extremadamente suaves y elásticos para que puedan nacer en primer lugar!

Osificación - Conversión del cartílago en hueso

Los bebés nacen con más cartílago (que hueso), pero gradualmente se convierte en hueso a través de un proceso llamado osificación endocondral. Esta es una parte vital de las etapas de desarrollo del feto y conduce a la creación de tejido óseo en el cuerpo. A medida que el bebé crece, el cartílago es reemplazado por matrices óseas. Aquí, las sales de calcio (que los bebés obtienen de su dieta) se colocan para formar huesos endurecidos. Esta es la razón por la que los adultos tienen menos huesos que los bebés porque, en el caso de los bebés, muchos segmentos óseos pequeños se fusionan para formar un solo hueso.

Hay una serie de signos en el cuerpo que ejemplifican por qué hay tanta diferencia en el número de huesos en bebés y adultos. Un buen ejemplo de esto es el "punto blando" en la cabeza de los bebés. Probablemente le han dicho que no lo presione, ya que podría deformar la cabeza del bebé o causar lesiones internas. Sin embargo, a medida que el bebé crece, ese punto blando desaparece mágicamente.

Esto sucede porque los diferentes segmentos óseos pequeños se fusionan con el tiempo para formar menos huesos, pero son más grandes y fuertes. Por lo tanto, si el cráneo de un bebé (a los 1 ó 2 años de edad) tiene 8 pequeños segmentos óseos, ese número se reducirá a 4 cuando el bebé sea adulto.

Algunos datos interesantes sobre los huesos:

  1. El hioides, el hueso en forma de V situado en la base de la lengua, es el único hueso del cuerpo que no está conectado a ningún otro hueso.
  2. El fémur (situado en la parte superior del muslo) es el hueso más largo, mientras que el estribo (situado en la oreja) es el hueso más pequeño del cuerpo humano.
  3. Aunque los huesos dejan de crecer en longitud durante la pubertad, su fuerza y densidad cambian a lo largo de la vida de todos.
  4. Los huesos más comúnmente fracturados en el cuerpo humano son los de los brazos, que representan casi la mitad de todos los huesos rotos.
  5. El esqueleto compone una quinta parte de la masa corporal de un humano promedio.

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