¿Por qué bostezamos?

Pregunta: ¿Por qué bostezamos?

Respuesta: Existen varias teorías sobre la causa del bostezo. Uno de ellos ha comenzado a ganar más defensores. Esta teoría es que bostezamos para acondicionar nuestro cerebro.

En un artículo reciente publicado en el Journal of Medical Hypotheses, los científicos Gary Hack de la Universidad de Maryland y Andrew Gallup de la Universidad de Princeton escribieron que, durante el bostezo, los senos paranasales actúan como fuelles para enfriar el cerebro. Si usted sufre de congestión de los senos paranasales, podría bostezar más.

"Los cerebros, como las computadoras, funcionan mejor cuando son geniales", señalaron los autores.

Los hallazgos podrían explicar por qué las personas bostezan cuando están cansadas. Cuando se está privado de sueño, la temperatura del cerebro se eleva.

Bostezar es contagioso. Imitamos a los bostezadores. Los seres humanos son altamente sociales y sugestionables; nos miramos unos a otros y nos emulamos unos a otros. En un estudio de bostezo, los científicos encontraron que la aplicación de compresas frías a las cabezas de los sujetos casi eliminó el bostezo contagioso. La respiración nasal, que también promueve el enfriamiento del cerebro, tuvo un efecto similar.

La mayoría de los animales bostezan. Perros, gatos, roedores, pájaros, peces y serpientes bostezan. Los fetos a las 11 semanas bostezan.

Los bostezos parecen ser causados por químicos en el cerebro: serotonina, dopamina, ácido glutámico y óxido nítrico. Cuanto más de estos compuestos se activan en el cerebro, mayor es la frecuencia de los bostezos.

Walter Smitson, profesor de psiquiatría en la Universidad de Cincinnati, dice que bostezar es una forma de expresar emociones.

"A menudo, por la razón que sea", dijo, "la gente no se siente cómoda expresando ira, aburrimiento, desacuerdo o rechazo. Así, el bostezo les dice: 'Te estoy rechazando'. No me interesa lo que tengas que decir. No estoy interesado en ti como persona". Puede servir como un medio pasivo-agresivo para expresar hostilidad, enojo o rechazo cuando un individuo no es capaz de articularlos verbalmente".

Debido a que un bostezo puede expresar sentimientos antisociales, la gente trata de taparse la boca con las manos.

Smitson dijo que se da cuenta de que los hombres bostezan más que las mujeres. Teoriza que las mujeres tienen más conciencia social que los hombres.

Sin embargo, el bostezo excesivo puede ser un síntoma de un problema de salud.

Si usted bosteza demasiado, esto puede ser un signo de una reacción vasovagal, también conocida como síncope vasovagal, una causa común de desmayo. El nervio vago se encuentra en el cuello, el pecho y los intestinos. Regula el corazón y los vasos sanguíneos. Cuando se estimula, se empieza a bostezar en exceso. También puede sentir náuseas, mareos y sudor frío. El corazón late más lentamente y los vasos sanguíneos se ensanchan. Esto lleva a que se presente hipotensión arterial y riesgo de desmayo.

Un ataque cardíaco y la ruptura de un vaso sanguíneo grande pueden causar bostezos excesivos. Estas afecciones cardíacas pueden estimular el nervio vago y puede producirse una reacción vasovagal a medida que el corazón bombea menos y la presión arterial disminuye.

La narcolepsia y la hipersomnia son dos trastornos que causan somnolencia constante. La narcolepsia produce ataques breves de sueño. La hipersomnia se caracteriza por una somnolencia excesiva en momentos inapropiados. El bostezo excesivo se convierte en un síntoma físico de estas enfermedades.

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