¿Son adecuados los termómetros de infrarrojos para uso médico?

Busque en los sitios de compras en línea y encontrará muchos elogios para los termómetros infrarrojos: parece que los utilizamos para todo, desde el control de edificios con fugas de calor hasta el seguimiento del progreso de nuestra cocina. En las secciones de preguntas y respuestas de sitios como éste, la gente a menudo pregunta si los termómetros infrarrojos son lo suficientemente precisos para propósitos médicos, y aquí ciertamente hay alguna disputa.

  • Una revisión de unos 44 estudios publicados y reportados en The Lancet en 2002 concluyó que "la termometría infrarroja del oído no muestra suficiente concordancia con un método establecido de medición de la temperatura[rectal] para ser utilizado en situaciones en las que la temperatura corporal necesita ser medida con precisión".

  • Un estudio de 2007 reportado por The New York Times, Doctors Warn Against Infrared Thermometers (Los médicos advierten contra los termómetros infrarrojos), también anotó preocupaciones, expresadas particularmente por los médicos deportivos, de que los dispositivos infrarrojos rutinariamente dan temperaturas más bajas que los termómetros rectales, lo que puede llevar a que no se detecten condiciones potencialmente peligrosas para la vida, como un golpe de calor en los atletas.
  • Otros estudios han sido más positivos, incluyendo una detallada revisión canadiense de 2014, que señalaba que "Dependiendo del contexto... el volumen de mediciones a realizar y la edad de la persona a medir, podría ser imperativo utilizar termómetros infrarrojos sobre termómetros más precisos y/o más invasivos". Son particularmente útiles para los niños y otras personas que tienen dificultad para sentarse quietos el tiempo suficiente para una medición de temperatura convencional (normalmente un minuto o así); no necesitan ser esterilizados si no hay contacto; y permiten escanear a un gran número de personas en poco tiempo (por ejemplo, como parte de un examen de fiebre en un aeropuerto).

La respuesta corta parece ser que los termómetros infrarrojos son muy útiles en algunas situaciones, mientras que los termómetros convencionales son mejores en otras.

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