¿Quién inventó los desfibriladores?

Es genial inventar: ser celebrado como un genio y, si tienes suerte, ¡haz tu fortuna! Pero es aún mejor cuando lo que inventas salva vidas. El profesor Frank Pantridge (1916–2004), un médico de Irlanda del Norte, fue un inventor que salvó vidas. En la década de 1960, se dio cuenta de que muchas personas se estaban muriendo innecesariamente porque generalmente experimentaban un paro cardíaco en el hogar, en el trabajo o en algún otro lugar público. En el momento en que los habían llevado a un hospital donde había un desfibrilador para poner en marcha su corazón, ya era demasiado tarde para salvarlos. Para resolver este problema, Pantridge desarrolló el primer desfibrilador portátil a batería en 1965. ¡El portátil era una especie de nombre inapropiado ya que usaba enormes baterías de plomo-ácido y pesaba tanto como una persona (70 kg o 154 lb)! Aun así, se podía transportar en ambulancias, lo que daba unos minutos extra valiosos para salvar a la gente. Otra de las ideas importantes de Pantridge fue darse cuenta de que cualquiera podía usar un desfibrilador con solo una instrucción muy básica; que eventualmente condujo al desarrollo de desfibriladores automáticos pequeños, fáciles de usar (que pesan solo un par de kilogramos) que ahora se instalan por millones en lugares públicos de todo el mundo. Frank Pantridge creyó que los desfibriladores deberían ser tan comunes como los extintores de incendios, ya que la vida humana es mucho más importante que la propiedad. Su visión y determinación salvaron, y continúan salvando, innumerables vidas.

Los desfibriladores modernos son lo suficientemente simples para que cualquiera los use. Dicen las instrucciones en voz alta y te dicen exactamente qué hacer.

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