¿Cuáles son los tipos de desfibriladores?

Las unidades que es probable que vea en estaciones de ferrocarril y otras áreas públicas se denominan desfibriladores externos automatizados (DEA) y están diseñadas para ser utilizadas con poco o ningún entrenamiento. Tienen almohadillas de electrodos autoadhesivas y una computadora incorporada que analiza automáticamente el ritmo cardíaco del paciente para determinar si una descarga les ayudará (la desfibrilación no funciona si el corazón ha dejado de latir del todo) y, de ser así, qué nivel de descarga es apropiado.

Un desfibrilador externo portátil empaquetado en una ambulancia.

Las unidades que se ven en los hospitales y ambulancias de televisión que cuentan con palas de mano y gel aplicado a la piel son generalmente desfibriladores externos manuales. Con estos dispositivos, los médicos, enfermeras o paramédicos tienen que averiguar por sí mismos si la desfibrilación ayudará y también qué voltaje de choque o nivel de energía utilizar. Los desfibriladores semiautomáticos pueden funcionar automáticamente o en modo manual si el médico lo prefiere.

Los pacientes que sufren problemas regulares con su ritmo cardíaco a veces tienen un desfibrilador interno implantado permanentemente en su pecho (un poco como un marcapasos) o que se usa en la superficie de la piel debajo de su ropa. Unidades como ésta monitorean constantemente el ritmo cardíaco y administran una descarga cuando es necesario.

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