¿Qué es la psicología cognitiva?

Hace miles de años, antes de que los seres humanos comenzaran a crear asentamientos fijos y a desarrollar la agricultura, vivíamos como otros animales y nuestra única preocupación era la supervivencia diaria. Qué diferentes son las cosas ahora. Aunque las personas más pobres del mundo todavía experimentan la vida como una horrible batalla diaria para sobrevivir, la mayoría de nosotros, afortunadamente, llegamos a llevar vidas que alternan entre el trabajo (razonablemente tolerable) y el placer (extremadamente tolerable). Ambas cosas implican el uso de nuestros cerebros tanto o más que nuestros cuerpos; ambos nos ven funcionando como computadoras vivientes - "procesadores de información humana"- que toman información, la procesan o la almacenan en nuestros cerebros, y luego producen resultados. La forma en que procesamos y almacenamos la información es lo que estudian los psicólogos cognitivos. ¿Cómo entendemos una frase simple susurrada en nuestros oídos? ¿Cómo podemos recordar todo, desde cómo andar en bicicleta hasta los nombres, en orden, de todos los presidentes estadounidenses? ¿Y hay alguna diferencia fundamental entre estos dos tipos de memoria (saber hacer algo, que se llama memoria procesal, y conocer hechos sobre el mundo, que es memoria declarativa)?

Donde a los conductistas les gustaba fingir que los "procesos mentales internos" no importaban, no existían, o probablemente ambos, los psicólogos cognitivos dedican su tiempo a desentrañar la naturaleza precisa de esos procesos, típicamente elaborando modelos de organigramas que rompen cosas tales como el procesamiento de la memoria y el lenguaje (un campo de su conocido, a menudo conocido como psicolingüística) en secuencias de componentes discretos. Aplicar esto al estudio de la memoria, por ejemplo, nos ha dado modelos de mente que sugieren que la memoria se rompe en tiendas separadas a largo y corto plazo, con la memoria a corto plazo o "de trabajo" en sí misma dividida en áreas distintas que procesan impresiones visuales, fragmentos del lenguaje hablado, y así sucesivamente.

La famosa caricatura de Ulric Neisser de la psicología cognitiva de su libro Cognición y Realidad de 1976.

La psicología cognitiva no se limita a cómo procesamos la estructura de la información, sino también a lo que ésta significa. La palabra cognición es sinónimo de pensamiento y razonamiento, dos áreas que los psicólogos cognitivos también han estudiado utilizando modelos computacionales. ¿Cómo hacemos juicios informados sobre las cosas, como por ejemplo si un coche es una mejor compra que otro? ¿Por qué vivimos con un miedo absoluto a cosas como los ataques terroristas, pero felizmente cruzamos las calles, conducimos autos, andamos en bicicleta, bebemos alcohol o fumamos cigarrillos (todo lo cual representa un riesgo mucho mayor para nuestra seguridad y salud)? ¿Por qué jugamos a las loterías cuando las posibilidades de ganar son mucho menores que las probabilidades de ser alcanzados por un rayo? Estos son los tipos de preguntas que los psicólogos cognitivos consideran bajo el amplio paraguas del pensamiento y el razonamiento.

La psicología de la tipografía: Gracias a las cosas que has leído y visto anteriormente, lees palabras impresas en diferentes fuentes (tipos de letra) con un significado y una emoción ligeramente diferentes: elegante, relajado, amistoso, imperativo, hostil o lo que sea. Puede enfatizar un mensaje que desea transmitir eligiendo la fuente más apropiada. Ese es uno de los principios clave del diseño gráfico, y ocurre en tu mente, no en la página.

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