¿Cómo se aborda el aprendizaje en psicología?

Una de las cosas que marca a los humanos de las criaturas "menores" es nuestra capacidad para dar sentido a nuestro entorno y aprender de él. Obviamente, es falso sugerir que los humanos son las únicas criaturas que aprenden cosas: puedes enseñarle a un chimpancé a usar un lenguaje simbólico, puedes entrenar a un perro para que no defecar en tu alfombra, una rata aprenderá rápidamente a correr a través de un laberinto para alcanzarla. una recompensa de comida, e incluso una simple babosa de mar puede aprender un par de trucos básicos.

El aprendizaje va de la mano con la supervivencia, pero es un tema sorprendentemente grande y complejo. En un extremo del espectro, los psicólogos estudian el proceso de condicionamiento, que es cómo los animales asocian un estímulo particular con una respuesta determinada. Una de las primeras personas que investigó esto fue el científico ruso Ivan Pavlov (1849–1936), quien hizo sonar una campana cuando entregó comida a sus perros; finalmente, descubrió que los perros salivaban simplemente cuando tocaba el timbre, incluso cuando no había comida, porque habían sido condicionados a asociarse con el sonido de la campana. Cuando el conductismo estaba de moda, algunos psicólogos pensaban que todo tipo de comportamiento humano complejo podría dividirse en patrones de estímulo y respuesta. Es por eso que, por ejemplo, a menudo se ven intentos de culpar a la violencia en la televisión y en las películas por la violencia más amplia en la sociedad. Ahora sabemos que el comportamiento humano complejo es mucho más que un simple reflejo del estímulo a la respuesta.

Una de las grandes cosas de la psicología, que la diferencia de las ciencias más antiguas, como la física y la química, es que su relevancia para la vida cotidiana suele ser más inmediata y aparente. Una rama de la psicología del aprendizaje se llama psicología del desarrollo y se refiere a cómo los bebés se convierten en niños y adultos: por ejemplo, cómo aprenden el lenguaje, cómo convierten los ejemplos específicos y concretos de cosas que ven a su alrededor en principios mucho más generales y abstractos. (las reglas por las cuales tenemos que vivir para sobrevivir), y la importancia relativa de la "naturaleza" (factores genéticos, cosas con las que nacemos) y la "crianza" (factores ambientales, cosas que nos enseñan y aprendemos). La psicología del desarrollo ha jugado un papel muy importante en la pedagogía y el enfoque científico y teórico de la educación; También es un tema fascinante para estudiar si eres un padre.

¿Las neuronas espejo? A veces imitamos el comportamiento del otro inconscientemente, como cuando dos amigos están uno al lado del otro y, sin darse cuenta, adoptan exactamente la misma postura. Los psicólogos creen que nuestros cerebros contienen "neuronas espejo", que se activan cuando hacemos cosas y cuando vemos que otras personas las hacen. Eso nos anima a copiar el comportamiento de otras personas y, posiblemente, explica cómo sentimos empatía con los demás.

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