¿Por qué las bebidas alcohólicas pueden estar contaminadas?

¡Feliz Cinco de Mayo! Si su celebración navideña incluye tequila, tal vez le interese saber que la American Chemical Society (ACS) ha descubierto que algunos tequilas contienen metanol, 2-metil-1-butanol y 2-phenylethanol.

 

En caso de que te lo estés preguntando... no, estos no son productos químicos buenos y deseables para beber. El 'alcohol' en las bebidas alcohólicas que usted toma es alcohol etílico o etanol (alcohol de grano).

 

El metanol (alcohol de madera) y otros alcoholes son los tipos que pueden hacer que usted se quede ciego y de otra manera causar daño neurológico permanente, sin mencionar que le dan una resaca desagradable. La AEC programó deliberadamente la publicación de los resultados para que coincidieran con el Cinco de Mayo, con el fin de aumentar la concienciación sobre el tema del control de calidad. El tequila hecho de 100% de agave azul tendió a tener niveles más altos de químicos indeseables que otros tipos de tequila (el tequila de agave puro es usualmente considerado superior).

¿Qué significa esto? ¿El tequila es algo malo? No, en realidad el tequila es una de las bebidas alcohólicas mejor reguladas del mundo. Los resultados no sólo señalan un peligro potencial para la salud de esta bebida, sino que también indican que otras bebidas están probablemente adulteradas con contaminantes.

El tequila, y por lo tanto las margaritas, pueden contener metanol tóxico.

 

Es la naturaleza de la destilación. El proceso se basa en las diferencias de punto de ebullición entre los líquidos, lo que significa que un buen control de la temperatura es clave.

 

Además, la primera y última porción de alcohol que se destila (las cabezas y las colas) contienen otros compuestos además del etanol. No todas estas moléculas son malas, ya que pueden dar sabor, por lo que un destilador puede optar por retener una cierta cantidad. Entonces, existe el riesgo de recoger contaminantes durante el proceso de envejecimiento.

Es difícil, por lo que es probable que el tequila de primera calidad sea mucho mejor que el licor de luna cultivado en casa, en lo que respecta a la salud.

 

Sin embargo, es posible destilar alcohol sin los compuestos no deseados. ¿Por qué persiste el problema? Es en parte una cuestión de economía, donde una destilería determina qué nivel de contaminación es aceptable. El aumento de la pureza disminuye el rendimiento, lo que disminuye los beneficios. Es en parte un compromiso entre hacer un producto con sabor, color y aroma de primera calidad y mantener las toxinas al mínimo. Quiero decir, técnicamente el etanol es una toxina, así que el producto no será "bueno" para ti pase lo que pase.

 

Así que, mientras bebe esa margarita hoy, tómese un momento para considerar qué hay en su bebida. Puede ser más de lo que usted esperaba!

 

Los resultados del estudio de ACS fueron publicados en el Journal of Agricultural and Food Chemistry.

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