¿Qué es una mezcla en química? Definición y ejemplos

Usted puede haber escuchado el término mezcla usado en referencia a la química o la cocina. Echemos un vistazo a lo que es una mezcla.

 

Combinación sin reacción

Una mezcla es lo que se obtiene cuando se combinan dos sustancias de tal manera que no se produce ninguna reacción química entre los componentes y se pueden volver a separar. En una mezcla, cada componente mantiene su propia identidad química. Típicamente, la mezcla mecánica combina los componentes de una mezcla, aunque otros procesos pueden producir una mezcla (por ejemplo, difusión, ósmosis).

Técnicamente, el término "mezcla" se utiliza incorrectamente cuando una receta le pide que mezcle, por ejemplo, harina y huevos. Una reacción química ocurre entre esos ingredientes para cocinar. No puedes deshacerlo. Sin embargo, mezclar ingredientes secos, como harina, sal y azúcar, produce una mezcla real.

Aunque los componentes de una mezcla no varíen, una mezcla puede tener diferentes propiedades físicas que cualquiera de sus componentes. Por ejemplo, si se combina alcohol y agua, la mezcla tiene un punto de fusión y un punto de ebullición diferentes a los de cualquiera de los dos componentes.

 

Ejemplos de mezclas

  • arena y agua
  • sal y agua
  • azúcar y sal
  • etanol en agua
  • aire
  • gaseosa
  • sal y pimienta
  • soluciones, coloides, suspensiones

 

Ejemplos que no son mezclas

  • bicarbonato de sodio y vinagre
  • bórax y pegamento para hacer baba
  • que combina ácido clorhídrico (HCl) e hidróxido de sodio (NaOH)

Clasificación de las mezclas

Las mezclas pueden clasificarse como homogéneas o heterogéneas.

 

Una mezcla homogénea tiene una composición uniforme que no se separa fácilmente. Cada parte de una mezcla homogénea tiene las mismas propiedades. En una mezcla homogénea, normalmente hay un soluto y un disolvente, y la sustancia resultante consiste en una sola fase. Ejemplos de mezclas homogéneas son el aire y la solución salina. Una mezcla homogénea puede contener cualquier número de componentes. Mientras que una solución salina es simplemente sal (el soluto) disuelta en agua (el solvente), el aire contiene muchos gases. Los solutos en el aire incluyen oxígeno, dióxido de carbono y vapor de agua. El disolvente del aire es el nitrógeno. Típicamente, el tamaño de partícula del soluto en una mezcla homogénea es muy pequeño.

 

Una mezcla heterogénea, en cambio, no presenta propiedades uniformes. A menudo es posible ver las partículas en la mezcla y separarlas unas de otras. Ejemplos de mezclas heterogéneas incluyen una esponja húmeda, arena, grava, mezcla de senderos y tiza suspendida en agua.

Hasta cierto punto, el que una mezcla se clasifique como homogénea o heterogénea es una cuestión de escala. Por ejemplo, la niebla puede parecer homogénea cuando se ve a gran escala, pero si se amplía, la concentración de agua no será uniforme de un área a otra (heterogénea). Del mismo modo, algunas mezclas que parecen heterogéneas a escala normal se vuelven más homogéneas a gran escala. La arena es heterogénea si se examina en la palma de la mano, pero parece homogénea si se observa toda una playa. Casi cualquier mezcla, vista a escala molecular, es heterogénea! Para determinar si una mezcla es homogénea o heterogénea, se aplica la matemática. Si no se observa ninguna variación estadística entre las propiedades, una mezcla debe ser tratada como homogénea.

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