¿Por qué el algodón es absorbente?

Las toallas de baño más efectivas están hechas de 100 por ciento algodón porque el algodón es el más eficiente para absorber o absorber el agua. El algodón es capaz de absorber hasta 27 veces su peso en agua líquida, según Cotton Inc. La absorbencia del algodón también es útil en lo que se conoce como "ropa de rendimiento recreativo", es decir, ropa usada para trotar, hacer ejercicio y practicar deportes. Las propiedades absorbentes del algodón se deben a una serie de razones, incluyendo su estructura molecular específica y la estructura del agua.

Estructura del agua

Parte de la razón por la que el algodón es tan absorbente radica en la reacción de las diferentes estructuras moleculares del algodón y el agua, según Cotton Inc. Las moléculas de agua están formadas por un átomo de oxígeno unido a dos átomos de hidrógeno. Cada átomo de oxígeno tiene una carga negativa, mientras que los átomos de hidrógeno tienen una carga positiva. Esto crea una atracción magnética o "dipolar" que une los átomos en una gota de agua y también permite que el agua se una o se una a cualquier molécula adyacente que contenga una carga opuesta, como las moléculas de algodón.

Estructura del algodón

A diferencia de las moléculas de agua más simples, el algodón está formado por una serie de átomos más complejos, que están unidos en lo que se denomina "moléculas de polímero". Estas moléculas de polímero se unen en patrones o cadenas repetitivas, creando celulosa pura, una sustancia que hace que el algodón sea absorbente, según Cotton Inc. Una de las razones por las que la celulosa hace al algodón absorbente es que contiene una carga negativa, que ayuda a atraer las moléculas de agua "dipolares" y a absorberlas. Otra razón son las "propiedades hidrofílicas" del algodón.

Propiedades hidrófilas

La celulosa del algodón tiene lo que en química se conoce como "propiedades hidrofílicas", según Cotton Inc. La palabra "hidrofílico" significa en realidad amor por el agua o atracción de agua (hidro es la palabra griega para agua y filósofo o filia significa amor). Una molécula hidrofílica, como las que se encuentran naturalmente en la celulosa del algodón, es exactamente lo contrario de una "molécula hidrófoba" o repelente al agua. Las moléculas hidrofóbicas a menudo se encuentran en las telas artificiales a base de aceite o petróleo, según Cotton Inc. Esto los hace menos propensos a absorber la humedad.

Acción capilar

Otra razón por la que el algodón trabaja para absorber líquidos es la "acción capilar", en la que las fibras de algodón pueden aspirar o aspirar agua como una pajita a través del interior de la fibra. La acción capilar está presente tanto en la fibra de la planta de algodón como en el tejido de algodón. Una vez aspirada a través de las fibras, el agua se almacena en las paredes celulares interiores, según Textile Glossary.com. El agua en las paredes celulares del algodón eventualmente se seca o se evapora.

Demostración

La acción capilar en el algodón puede demostrarse, según Science Fair Projects World, utilizando un trozo largo y delgado de tela de algodón con un extremo sumergido en un recipiente lleno de agua. El otro extremo del algodón se coloca sobre un recipiente vacío situado justo debajo del recipiente lleno. Durante un período de 24 horas, el agua de un contenedor será aspirada y transportada a lo largo del trozo de algodón dentro del contenedor vacío a través de la acción capilar.

Fibras artificiales

Algunas fibras y telas sintéticas se comercializan con la afirmación de que "absorben" la humedad con la misma eficacia que el algodón. Según Fabrics.net, las fibras de nylon y poliéster artificiales no absorben bien el agua o la transpiración. El rayón, sin embargo, que está hecho de una celulosa que es similar al algodón, absorbe agua, según Fabrics.net.

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