¿Qué es un convertidor catalítico?

Los gases contaminantes están formados por moléculas dañinas, pero esas moléculas están formadas por átomos relativamente inofensivos. Así que si pudiéramos encontrar una manera de dividir las moléculas después de que salen del motor de un coche y antes de que se bombeen al aire, podríamos resolver el problema de la contaminación. Ese es el trabajo que hace un convertidor catalítico.

Se prueba un nuevo catalizador experimental debajo de un coche.

Estos gadgets son mucho más sencillos de lo que parecen. Un catalizador es simplemente un químico que hace que una reacción química vaya más rápido sin cambiar en el proceso. Es un poco como un entrenador de atletismo que se para al lado de la pista y grita a los corredores para que vayan más rápido. El entrenador no corre a ninguna parte; sólo se queda ahí parado, agita los brazos y hace que los corredores aceleren. En un convertidor catalítico, el trabajo del catalizador es acelerar la eliminación de la contaminación. El catalizador está hecho de platino o de un metal similar, similar al platino, como el paladio o el rodio.

Un convertidor catalítico es una caja metálica grande, atornillada a la parte inferior de su coche, que tiene dos tubos que salen de ella. Uno de ellos (la "entrada" del convertidor) está conectado al motor e introduce humos calientes y contaminados de los cilindros del motor (donde el combustible se quema y produce potencia). El segundo tubo (la "salida" del convertidor) se conecta al tubo de escape (escape). A medida que los gases de los humos del motor soplan sobre el catalizador, se producen reacciones químicas en su superficie, separando los gases contaminantes y convirtiéndolos en otros gases que son lo suficientemente seguros como para soplar inofensivamente hacia el aire.

Una cosa muy importante a tener en cuenta sobre los convertidores catalíticos es que requieren el uso de combustible sin plomo, porque el plomo en el combustible convencional "envenena" al catalizador y evita que absorba los contaminantes de los gases de escape.

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