¿Por qué los motores producen contaminación?

Los motores de los autos funcionan con gasolina o diésel, que están hechos de petróleo. La mayor parte de nuestro petróleo se forma cuando los restos de diminutas criaturas marinas se pudren, se calientan y se aprietan por capas de rocas del lecho marino. El petróleo está compuesto de hidrocarburos (moléculas construidas a partir de átomos de carbono e hidrógeno) porque los organismos vivos también están hechos principalmente de esos átomos.

Las columnas del Partenón en Atenas, Grecia, han sido ennegrecidas por la contaminación de los vehículos. Atenas es una de las ciudades más contaminadas por el tráfico del mundo.

En teoría, si quema cualquier tipo de combustible de hidrocarburo con oxígeno del aire, libera mucha energía y no produce más que dióxido de carbono y agua, que son limpios y relativamente inofensivos. Sin embargo, en la práctica, la gasolina es una mezcla de aproximadamente 150 productos químicos diferentes, no solo hidrocarburos sino también aditivos, y no se quema tan limpiamente como nos gustaría. Eso significa que generalmente obtienes algo de contaminación del aire como un subproducto. Los gases contaminantes producidos por los motores de los automóviles incluyen un gas venenoso llamado monóxido de carbono, así como VOC (compuestos orgánicos volátiles) y óxidos de nitrógeno que causan "smog" (el tipo de asfixia, contaminación de vehículos turbios que todos conocemos y odiamos).

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