Las arañas que aman la sangre humana son nuestros amigos

Una nueva táctica prometedora en el esfuerzo por controlar las infecciones de la malaria puede ser: arachnophobes, arañas.

Un estudio de varias décadas (y aún en marcha) realizado a través de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda y publicado en la edición de julio de 2015 del Journal of Arachnology encuentra que hay dos tipos de arañas que son hábiles para matar mosquitos.

Las arañas Paracyrba wanlessi son nativas del sudeste asiático. Estas arañas viven en cañas huecas de bambú, llamadas cañas, en charcos de agua estancada. Esto es perfecto para la caza de mosquitos, larvas, pupas y adultos, al igual que otros insectos acuáticos.

La araña Evarcha culicivora, que tiene una vista aguda y tiene ocho patas, se encuentra alrededor del lago Victoria, en la frontera entre Kenia y Uganda, y también tiene gusto por los mosquitos.

"Al igual que 'Bram Stoker Dracula' o Arnold Schwarzenegger en la película de James Cameron 'The Terminator', estos pequeños depredadores especializados ignoran a cualquier otro insecto que se interponga en su camino hacia sus víctimas objetivo: los mosquitos", dice la aracnóloga Fiona Cross, Autor del estudio, en un comunicado publicado por la universidad.

  1. culicivora es una pequeña criatura complicada, escribe Cross en un correo electrónico. Su biología está estrechamente conectada a su presa preferida de mosquitos, así como a los humanos. Eso es porque no es realmente el mosquito lo que atrae a esta araña. Es la sangre humana que estas arañas encuentran irresistible, haciendo. E. culicivora,el único depredador conocido para seleccionar presas en función de la dieta de la presa.

A pesar del gusto voraz por nuestra sangre, E. culicivora no es capaz físicamente de morder a los humanos, por lo que estas arañas confían en un método indirecto para satisfacer su sed de sangre. E. culicivora se alimenta de los mosquitos Anopheles gambiae que chupan la sangre, específicamente las hembras, que se sabe que son portadoras y propagan la malaria. Son estas hembras las que las arañas buscan, evaluando visualmente su postura, entre otros identificadores, para descubrir qué mosquitos están henchidos de sangre humana.

¿Ver? Nada de miedo sobre este pequeño saltador. Especialmente cuando consideras que estas arañas son pequeñas, de solo 5 milímetros de longitud. Robert Jackson

A diferencia de las arañas que pueden usar telas, madrigueras o tácticas de emboscada para capturar a sus presas, E. culicivora es una araña saltarina (Salticidae), un cazador que persigue y salta sobre su presa saltando hasta 10 longitudes de cuerpo (aproximadamente 50 milímetros, o 2 pulgadas).

"Estas arañas tienen un apetito voraz por los mosquitos que transportan sangre", continúa Cross, y agregó que no comen mosquitos que transportan sangre solo por nutrición. Agarrar a esta presa en particular parece ser una excitación para E. culicivora, tanto masculina como femenina, lo que hace que su olor sea más atractivo para el sexo opuesto.

"Incluso cuando están completamente saciados", dice Cross, "aún matarán a los mosquitos en busca de perfume para atraer al sexo opuesto. Una bocanada de sangre, y comienzan a lanzarse a alimentar frenesíes, matando hasta 20 mosquitos Anopheles en rápida sucesión, pero no necesariamente para comerlos a todos ", haciendo de E. culcivora una opción interesante para el control biológico de los vectores de enfermedades.

Las infecciones de malaria son causadas por parásitos Plasmodium , transmitidos de mosquitos a humanos a través de las picaduras de mosquitos. Cuando se detecta a tiempo, la malaria es tratable, pero es responsable de aproximadamente medio millón de muertes cada año, en todo el mundo. Casi la mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer malaria, lo que representa más de 3.500 millones de personas en 97 países. La mayoría, sin embargo, alrededor del 90 por ciento de las infecciones de malaria se producen en el África subsahariana.

  1. culicivora tiende a preferir vivir en y dentro de las paredes de casas residenciales. "Esta pequeña araña es un depredador que nos quiere y se come a nuestros enemigos", dice uno de los autores del estudio. Mientras Cross y sus colegas se muestran reacios a sugerir que E. culicivoratendrá un impacto notable en la propagación de la malaria, alientan a las personas a "dar la bienvenida a estos huéspedes a sus hogares" como un servicio gratuito de erradicación de mosquitos. "¡Sería bueno ayudar a la gente a entender que las arañas no son villanos!" dice la cruz.

 

 

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