Cómo era el apatosaurio

01 ¿Cuánto sabes sobre el Apatosaurio?

El Apatosaurio, el dinosaurio antes conocido como Brontosaurio, fue uno de los primeros saurópodos en ser descrito, consolidando su lugar permanente en la imaginación del público. Pero, ¿qué hizo al Apatosaurus tan especial, especialmente comparado con otros dos saurópodos con los que compartía su hábitat norteamericano, Diplodocus y Brachiosaurus? En las siguientes diapositivas, usted descubrirá 10 hechos fascinantes de Apatosaurus.

02 Apatosaurus solía ser conocido como Brontosaurus

En 1877, el eminente paleontólogo Othniel C. Marsh le dio el nombre de Apatosaurus a una nueva raza de saurópodos recientemente descubierta en el oeste de Estados Unidos, y dos años después hizo lo mismo con un segundo espécimen fósil, al que llamó Brontosaurus. Mucho más tarde, se determinó que estos dos fósiles pertenecían al mismo género, lo que significa que, de acuerdo con las reglas de la paleontología, el nombre Apatosaurus tuvo precedencia, a pesar de que Brontosaurus hacía tiempo que se había vuelto más popular entre el público. (Ver la historia fósil de Apatosaurus.)

03 El nombre Apatosaurus significa "lagarto engañoso".

El nombre Apatosaurus ("lagarto engañoso") no fue inspirado por la confusión descrita en la diapositiva #1; más bien, Othniel C. Marsh se refería al hecho de que las vértebras de este dinosaurio se asemejaban a las de los mosasaurios, los elegantes y viciosos reptiles marinos que fueron los depredadores del ápice de los océanos del mundo durante el último período cretácico. Los saurópodos y los mosasauros eran gigantescos, y ambos fueron condenados por el Evento de Extinción K/T, pero por lo demás ocupaban ramas completamente diferentes del árbol genealógico de los reptiles prehistóricos.

04 Un apatosaurio adulto podría pesar hasta 50 toneladas

Tan horripilantemente grande como el Apatosaurus debe haber parecido a los entusiastas de los dinosaurios del siglo XIX, sólo tenía un tamaño moderado según los estándares de los saurópodos, midiendo alrededor de 75 pies de la cabeza a la cola y pesando entre 25 y 50 toneladas (comparado con las longitudes de más de 100 pies y pesa cerca de 100 toneladas para los monstruos como el Seismosaurus y el Argentinosaurus). Aún así, Apatosaurus era más pesado que el Diplodocus contemporáneo (aunque mucho más corto), y más o menos a la par de su otro saurópodo del Jurásico Norteamérica tardío, Brachiosaurus.

 

05 Las crías de Apatosaurus corrieron en sus dos patas traseras

Recientemente, un equipo de investigadores en Colorado descubrió las huellas preservadas de una manada de Apatosaurus. Las marcas más pequeñas fueron dejadas por las patas traseras (pero no por las delanteras), evocando la imagen de las crías de Apatosaurus de 5 a 10 libras que se deslizan sobre sus dos patas traseras para mantenerse al día con el estruendo de la manada. Si este fuera realmente el caso, entonces es probable que todos los bebés y juveniles jóvenes saurópodos, y no sólo los del Apatosaurus, corrieran de forma bípeda, para eludir mejor a depredadores hambrientos como el Allosaurus contemporáneo.

 

06 El apatosaurio podría haber roto su larga cola como un látigo

Como la mayoría de los saurópodos, el Apatosaurus poseía una cola extremadamente larga y delgada que actuaba como contrapeso a su cuello igualmente largo. A juzgar por la falta de marcas características (ver diapositiva anterior) que habrían quedado en el barro por una cola arrastrada, los paleontólogos creen que el Apatosaurio mantuvo su larga cola fuera del suelo, e incluso es posible (aunque no está probado) que este saurópodo "azotara" su cola a altas velocidades para intimidar o incluso infligir heridas de carne a sus antagonistas carnívoros.

07 Nadie sabe cómo el Apatosaurio mantuvo su cuello

Los paleontólogos siguen debatiendo la postura y la fisiología de saurópodos como el Apatosaurio: ¿se agarraba el cuello a su máxima altura para comer de las ramas altas de los árboles (lo que habría implicado un metabolismo de sangre caliente, para tener la energía para bombear todos esos litros de sangre a 30 pies de altura), o se agarraba el cuello paralelamente al suelo, como la manguera de una aspiradora gigante gigantesca, dándose un festín de arbustos y arbustos de baja altura? La evidencia aún no es concluyente.

 

08 El apatosaurio estaba estrechamente relacionado con el Diplodocus

Apatosaurus fue descubierto en el mismo año que Diplodocus, otro saurópodo gigante del Jurásico Norteamérica tardío llamado por Othniel C. Marsh. Estos dos dinosaurios estaban estrechamente relacionados, pero el Apatosaurio era más fuerte, con patas más robustas y vértebras de diferentes formas. Curiosamente, a pesar de su primer nombre, el Apatosaurus está clasificado hoy en día como un saurópodo "diplodocoide" (la otra gran categoría son los saurópodos "braquiosaurios", que llevan el nombre del Brachiosaurus contemporáneo y que se caracterizan, entre otras cosas, por ser más largos de frente que las patas traseras).

09 Los científicos creían que el Apatosaurus vivía bajo el agua

El largo cuello de Apatosaurus, combinado con su peso sin precedentes (en el momento en que se descubrió), desconcertó a los naturalistas del siglo XIX. Como en el caso de Diplodocus y Brachiosaurus, los primeros paleontólogos propusieron tentativamente que el Apatosaurus pasara la mayor parte de su tiempo bajo el agua, manteniendo su cuello fuera de la superficie como si fuera un gigantesco esnórquel (y tal vez pareciéndose un poco al monstruo del Lago Ness). Es posible, sin embargo, que el Apatosaurus se aparease en el agua, cuya flotabilidad natural habría evitado que los machos aplastaran a las hembras.

10 Apatosaurio fue el primer dinosaurio de dibujos animados de la historia

En 1914, Winsor McCay, mejor conocido por su tira cómica Little Nemo en Slumberland, estrenó Gertie the Dinosaurus, un cortometraje de animación que presenta un Brontosaurio dibujado a mano de manera realista. (La animación temprana implicaba pintar arduamente a mano las "células" individuales; la animación por ordenador no se generalizó hasta finales del siglo XX). Desde entonces, Apatosaurus (al que generalmente se hace referencia por su nombre más popular) ha aparecido en innumerables programas de televisión y películas de Hollywood, con la extraña excepción de la franquicia Jurassic Park y su marcada preferencia por Brachiosaurus.

11 Al menos un científico quiere traer de vuelta el "Brontosaurio".

Muchos paleontólogos todavía lamentan la desaparición de Brontosaurio, un nombre que les ha sido muy querido desde su infancia. Robert Bakker, un inconformista de la comunidad científica, ha propuesto que el Brontosaurio de Othniel C. Marsh merece el estatus de género después de todo, y no merece ser confundido con el Apatosaurus; Bakker ha creado desde entonces el género Eobrontosaurus, que aún no ha sido aceptado ampliamente por sus colegas. Sin embargo, un estudio más reciente ha concluido que el Brontosaurio es lo suficientemente distinto del Apatosaurio como para justificar un regreso; ¡observe este espacio para más detalles!

 

 

 

 

 

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