Hechos interesantes sobre sexo animal

Si te gusta sintonizarte con TMZ para ponerte al día con los últimos escándalos sexuales de celebridades, imagina lo que te pierdes al no ver Discovery o National Geographic: los detalles del apareamiento de animales pueden ser excitantes, divertidos y simplemente raros al mismo tiempo.

Los caimanes machos tienen erecciones permanentes

Los penes varían mucho en el reino animal, pero un tema universal es que este órgano de alguna manera cambia de tamaño o forma antes o durante el acto de apareamiento, y luego vuelve a su configuración "habitual". No es el caso de los caimanes, cuyos machos están dotados de penes permanentemente erguidos (con numerosas capas de colágeno proteico rígido) que acechan dentro de sus cloacas, y que luego estallan repentinamente como el bebé Alien del estómago de John Hurt. Tal vez aún más extraño, el pene de seis pulgadas de largo de un caimán no es evertido por los músculos, sino por la aplicación de presión sobre su cavidad abdominal, claramente un pedazo esencial de los juegos preliminares de los reptiles.

Los canguros femeninos tienen tres vaginas

Vale, admítelo: tu primer pensamiento al leer este titular fue, "¿cómo en el mundo los canguros varones eligen el correcto?" La respuesta a este enigma es que, mientras que los canguros hembra (y todos los demás marsupiales, para el caso) poseen tres trompas vaginales, sólo tienen una abertura vaginal, eliminando así cualquier confusión por parte de sus parejas. Cuando los machos inseminan a las hembras, su esperma viaja hacia arriba por uno (o ambos) de los tubos laterales, y alrededor de 30 días después el pequeño joey viaja hacia abajo por el tubo central, desde el cual lentamente se dirige a la bolsa de su madre para el resto de su gestación.

 

 

Los machos de Antechinus se copulan hasta la muerte

Antechinus, un pequeño marsupial parecido a un ratón de Australia, sería casi completamente anónimo excepto por un hecho extraño. Durante su breve temporada de apareamiento, los machos de este género copulan con las hembras hasta 12 horas seguidas, despojando a sus cuerpos de proteínas vitales en el proceso e incluso desmantelando sus propios sistemas inmunológicos. Poco después, los machos agotados caen muertos, y las hembras dan a luz camadas con paternidad mixta (es decir, diferentes bebés tienen diferentes padres). Las madres viven un poco más de tiempo -después de todo, tienen que criar a sus crías- pero ellas también suelen morir en el transcurso del año, habiendo tenido la oportunidad de criar una sola vez.

 

Los gusanos planos se cercan con sus órganos sexuales

Los gusanos planos se encuentran entre los animales invertebrados más simples de la tierra, carecen de órganos circulatorios y respiratorios bien definidos y comen y defecan a través de la misma abertura corporal. Pero todas las apuestas están fuera de juego durante la temporada de apareamiento: individuos hermafroditas, que poseen tanto órganos sexuales masculinos como femeninos, brotan pares de apéndices en forma de daga y se enfrentan en cámara lenta hasta que se anota un "hit". En ese momento, el "perdedor" se impregna de esperma y se convierte en la madre, mientras que el "padre" a menudo se baña en duelo hasta convertirse en la propia madre. No importa cómo se desenreden los confusos roles de género, ¡eso es un montón de gusanos planos para la próxima generación!

Los puercoespines machos orinan sobre las hembras antes de tener relaciones sexuales

¿Cuál es la parte más difícil del sexo con puercoespines, desde la perspectiva de la mujer? No, no es ser pinchado por las plumas de un macho torpe; es ser empapado de pies a cabeza en orina de puerco espín como paso previo al apareamiento. Una vez al año, los puercoespines machos se agrupan alrededor de las hembras disponibles, peleando, mordiéndose y rascándose unos a otros por el derecho a aparearse; el ganador se sube a la rama de un árbol y orina abundantemente sobre la hembra, lo que la estimula a entrar en celo. El resto es un tanto anticlimático: la hembra pliega sus plumas hacia atrás para no empalar a su pareja, y la inseminación sólo tarda unos segundos (después de lo cual, presumiblemente, todo el mundo se va a bañar).

 

Los percebes tienen penes enormes

Usted podría imaginar que un animal que pasa toda su vida atado a un lugar tiene una vida sexual relativamente tranquila. Sin embargo, de hecho, los percebes (no se debería decir "machos", ya que estos animales son hermafroditas) están equipados con los penes más grandes, en relación con su tamaño, de todas las criaturas de la tierra, hasta ocho veces más largos que sus propios cuerpos. Esencialmente, los percebes juguetones despliegan sus órganos e intentan fertilizar cualquier otro percebe en su vecindad inmediata, presumiblemente al mismo tiempo que ellos mismos están siendo sondeados y pinchados. (Por cierto, investigaciones recientes muestran que los percebes de aguas bravas poseen penes relativamente cortos y robustos, mientras que los percebes de aguas tranquilas alcanzan longitudes más impresionantes.

Los caracoles se apuñalan con "dardos del amor".

El equivalente invertebrado de las flechas de Cupido, los dardos del amor - proyectiles agudos y estrechos hechos de calcio o proteínas duras - son disparados por algunas especies de caracoles y babosas como preparación para el acto de apareamiento. El dardo se aloja en la piel del caracol receptor (a veces incluso penetrando sus órganos internos) e introduce una sustancia química que lo hace más receptivo al esperma del caracol atacante. (Es difícil utilizar los pronombres "él" y "ella" al referirse a los gasterópodos, ya que las especies que emplean dardos del amor son hermafroditas. Estos dardos del amor no introducen el esperma en el cuerpo de la "hembra"; eso sucede a la antigua usanza, durante el acto de la cópula.

 

Los pollos hembras pueden expulsar espermatozoides no deseados

He aquí un dato curioso sobre los pollos que no se ven a menudo en los dibujos animados. Las hembras de pollo, o gallinas, tienden a ser más pequeñas que los gallos, y a menudo no pueden resistirse cuando los machos menos que deseables insisten en aparearse. Sin embargo, después del acto, las hembras enfurecidas y decepcionadas pueden expulsar hasta el 80 por ciento de los espermatozoides del macho ofensor, lo que permite la posibilidad de que sean fecundadas por gallos un poco más arriba en el orden jerárquico. (Dibuje cualquier analogía que desee con los machos humanos, pero los gallos de bajo estatus tienden a eyacular rápida y copiosamente, en un solo disparo, haciendo así más fácil para las hembras limpiar la casa después; los gallos de alto estatus tienen más resistencia).

 

Los machos de las abejas de la miel pierden sus penes durante el apareamiento

Todo el mundo habla del desorden de colapso de las colonias, que es devastador para las poblaciones de abejas en todo el mundo, pero no parece que a mucha gente le importe la situación particular de cada abeja melífera zángana. Antes de que una abeja reina pueda asumir su exaltado título, comienza su vida como abeja virgen, y debe ser inseminada por un macho para poder subir al trono. Ahí es donde entra el desafortunado zángano: en el curso del apareamiento con el heredero aparente, el pene del macho se rasga, todavía insertado en la hembra, y él vuela para morir. (Dado el horrible destino de los machos de las abejas melíferas, no es de extrañar que las reinas adultas las críen deliberadamente para usarlas en sus "patios de apareamiento").

Las ovejas tienen un alto índice de homosexualidad

Lejos de ser una aberración, ahora sabemos que la homosexualidad -ya sea en humanos o en otros animales- es un rasgo biológico heredado. Y en ninguna parte del reino animal la homosexualidad es más común que entre los machos de oveja; según algunas estimaciones, casi el 10 por ciento de los carneros prefieren aparearse con otros carneros, en lugar de con las hembras disponibles. Los estudios han demostrado que el comportamiento de estas ovejas se refleja en un área específica de sus cerebros, el hipotálamo, y por lo tanto es más bien una conducta cableada que aprendida.

 

Los machos de rape se fusionan con las hembras durante el apareamiento

El rape -que atrae a su presa con las estructuras carnosas que crecen de su cabeza- vive en las profundidades oceánicas, y también es relativamente escaso, lo que hace que haya un suministro limitado de hembras disponibles. Pero la naturaleza encuentra una manera: los machos de algunas especies de rape son órdenes de magnitud más pequeños que el sexo opuesto, y literalmente se adhieren o "parasitan" a sus parejas, alimentándolas con un suministro constante de esperma. (Se cree que esta compensación evolutiva permite a las hembras crecer a tamaños "normales" y así prosperar en la cadena alimenticia. ¿Qué sucede con los machos que no encuentran hembras receptivas? Ellos mueren, tristemente, y se convierten en alimento para peces.

Los altruistas machos pueden eliminar el esperma de los competidores

La mayoría de los animales que pierden durante la temporada de apareamiento no tienen más remedio que contentarse con su destino: "Vale, no he podido inseminar ninguna hembra en esta ronda, pero siempre hay un año que viene". No así con el macho damisela, que puede usar su pene inseguro de forma extraña para raspar literalmente el esperma de su predecesor inmediato de la cloaca de la hembra, aumentando así las probabilidades de propagar su propio ADN. Un subproducto divertido de esta estrategia es que se necesita un tiempo inusualmente largo para completar el acto de apareamiento, por lo que estos insectos pueden ser vistos a menudo volando en tándem, a largas distancias, mientras realizan la acción.

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