Las aves comen mosquitos, pero no son una cura milagrosa

Cuando se discute el tema del control de mosquitos, el ser arrojado a la mezcla es usualmente un argumento ferviente para instalar casas de marta púrpura y casas de murciélagos. Las tiendas que atienden a los entusiastas de las aves a menudo ofrecen las casas de marta púrpura como la mejor solución para mantener su jardín libre de mosquitos. Los murciélagos, que pueden no ser los mamíferos más queridos, son defendidos con la afirmación de que consumen cientos de mosquitos por hora.

La verdad es que ni las martas moradas ni los murciélagos proporcionan una medida significativa de control de mosquitos. Aunque ambos comen mosquitos, el insecto constituye una parte muy pequeña de su dieta.

Otros animales pueden tener una ventaja en el control de mosquitos, particularmente en las clases de peces, otros insectos y anfibios.

 

Comederos de mosquitos

Para los murciélagos y las aves, los mosquitos son más como un bocadillo pasajero.

Múltiples estudios de murciélagos salvajes han demostrado consistentemente que los mosquitos consisten en menos del 1 por ciento de su dieta. En las martas púrpuras, el porcentaje de mosquitos en su dieta es ligeramente más alto, alrededor del 3 por ciento como máximo.

La razón es simple. La recompensa es pequeña. Un pájaro o un murciélago que se alimenta de insectos deben invertir una energía considerable en volar y debe atrapar los insectos en el aire. Las aves y los murciélagos suelen buscar la mayor explosión calórica por su dinero. Si se le da la opción entre un bocado de mosquito, un escarabajo resistente o un bocado de polilla, el mosquito apenas figura en la lista de los 10 primeros puestos.

Un depredador natural eficiente de mosquitos

Gambusia affinis, también conocido como mosquitofish, es un pez americano que es utilizado por algunos distritos de control de mosquitos en todo el país como un depredador muy eficaz de las larvas de mosquitos. En cuanto a los depredadores naturales, el mosquitofish es, con mucho, el depredador natural más eficiente de los mosquitos.

El mosquitofish es un depredador voraz. En ciertos estudios, se ha demostrado que los mosquitos consumen hasta 167 por ciento de su peso corporal en presas invertebradas, incluyendo larvas de mosquitos, por día. Los mosquitos, así como los pequeños peces depredadores como los guppies, pueden ser muy útiles en la reducción de las larvas de mosquitos en las condiciones adecuadas.

 

Otros consumidores de mosquitos

Las libélulas y los altramuces estrechamente relacionados son depredadores naturales de los mosquitos, pero no consumen suficientes mosquitos como para causar un impacto significativo en la población de mosquitos salvajes.

Las libélulas se denominan a menudo "halcones mosquitos" por una afirmación infundada de que pueden matar a miles de mosquitos. Una cosa que hace de la libélula un mejor depredador que la mayoría es que, en la etapa larvaria acuática, una de sus fuentes de alimento son las larvas de mosquitos. Las larvas de libélula a veces pueden vivir hasta seis años en esta etapa. Durante esta fase de la vida, las libélulas son las que más dañan a las poblaciones de mosquitos.

Las ranas, los sapos y sus renacuajos jóvenes a menudo son considerados excelentes para el control de mosquitos. En realidad, si bien consumen lo que les corresponde, no basta con hacer una abolladura en vastas poblaciones de mosquitos. Cuando las ranas y los sapos consumen mosquitos, generalmente lo hacen después de que se han transformado de renacuajos a adultos.

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