Los tetrápodos

Los tetrápodos son un grupo de vertebrados que incluye anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los tetrápodos incluyen todos los vertebrados terrestres vivos, así como algunos antiguos vertebrados terrestres que desde entonces han adoptado un estilo de vida acuático (como ballenas, delfines, focas, lobos marinos, tortugas marinas y serpientes marinas). Una de las características clave de los tetrápodos es que tienen cuatro miembros o, si les faltan cuatro miembros, sus antepasados tenían cuatro miembros (por ejemplo: serpientes, anfibanes, caimanes y cetáceos).

 

Los tetrápodos son de diferentes tamaños

Los tetrápodos varían mucho en tamaño. El tetrápodo vivo más pequeño es la rana pedófila, que mide sólo 8 milímetros de largo. El tetrápodo vivo más grande es la ballena azul, que puede llegar a medir hasta 30 metros. Los tetrápodos ocupan una amplia variedad de hábitats terrestres, incluyendo bosques, praderas, desiertos, matorrales, montañas y regiones polares. Aunque la mayoría de los tetrápodos son terrestres, existen numerosos grupos que han evolucionado para vivir en hábitats acuáticos. Por ejemplo, ballenas, delfines, focas, morsas, nutrias, serpientes marinas, tortugas marinas, ranas y salamandras, son todos ejemplos de tetrápodos que dependen de los hábitats acuáticos durante todo o parte de su ciclo vital. Varios grupos de tetrápodos también han adoptado un estilo de vida arbóreo o aéreo. Tales grupos incluyen aves, murciélagos, ardillas voladoras y lémures voladores.

Los tetrápodos aparecieron por primera vez durante el período devónico

Los tetrápodos aparecieron por primera vez hace unos 370 millones de años durante el período devónico. Los primeros tetrápodos evolucionaron a partir de un grupo de vertebrados conocidos como peces tetrapodomorfos. Estos antiguos peces eran un linaje de peces con aletas lobuladas cuyas aletas carnosas y emparejadas evolucionaron hasta convertirse en extremidades con dedos. Ejemplos de peces tetrapodomorfos son Tiktaalik y Panderichthys. Los tetrápodos que surgieron de los peces tetrapodomorfos se convirtieron en los primeros vertebrados que abandonaron el agua y se embarcaron en una vida en tierra. Algunos de los primeros tetrápodos que se han descrito en el registro fósil son Acanthostega, Ichthyostega y Nectridea.

 

Características clave

  • cuatro miembros (o descendientes de antepasados con cuatro miembros)
  • varias adaptaciones del esqueleto y de los músculos que permiten un apoyo y un movimiento adecuados en tierra.
  • adaptaciones a los huesos craneales que permiten que la cabeza permanezca estable mientras el animal se mueve
  • Una capa de células muertas que reduce la evaporación y la pérdida de agua en la superficie del cuerpo.
  • Lengua muscular bien desarrollada.
  • la glándula paratiroides que en parte controla los niveles de calcio en la sangre
  • Una glándula que lubrica los ojos (glándula harderiana).
  • un órgano olfativo (órgano vomeronasal) que permite la detección de feromonas y desempeña un papel en el gusto y el olfato
  • ausencia de branquias internas

 

Diversidad de especies

Aproximadamente 30.000 especies

 

Clasificación

Los tetrápodos se clasifican en la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales > Acordes > Vertebrados > Tetrápodos

 

Los tetrápodos se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

Anfibios (Lissamphibia) - Existen alrededor de 5.000 especies de anfibios vivos en la actualidad. Los miembros de este grupo incluyen ranas, sapos, caimanes, tritones y salamandras. Los anfibios comienzan su ciclo de vida como larvas acuáticas que pasan por una compleja metamorfosis a medida que llegan a la edad adulta.

Amniotes (Aminota) - Hay alrededor de 25,000 especies de amniotes vivos hoy en día. Los miembros de este grupo incluyen aves, reptiles y mamíferos. Los amniotes se reproducen utilizando un huevo que está protegido por un conjunto de membranas que lo protegen de las duras condiciones de un ambiente terrestre.

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