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Gryposaurus

Gryposaurus

Nombre:

Gryposaurus (Griego para "lagarto de nariz de gancho"); se pronuncia GRIP-oh-SORE-us

 

Hábitat:

Bosques de América del Norte

 

Período Histórico:

Cretácico Superior (85-75 millones de años atrás)

 

Tamaño y peso:

Hasta 40 pies de largo y cinco toneladas

 

Dieta:

Plantas

 

Características distintivas:

Cráneo largo y estrecho; protuberancia grande en la nariz; postura bípeda ocasional

Acerca de Gryposaurus

En la mayoría de los casos un típico hadrosaurio (o dinosaurio de pico de pato) de la América del Norte del Cretácico tardío, el Gryposaurus se distinguió por su prominente protuberancia arqueada en la nariz, de la que deriva su nombre {"lagarto de nariz de gancho").

Al igual que con otros dinosaurios ornamentalmente equipados (como los ceratopsianos con cuernos y volantes), los paleontólogos especulan que este rasgo evolucionó como una característica sexualmente seleccionada, es decir, los machos con narices más grandes y prominentes eran más atractivos para las hembras durante la época de apareamiento. Sin embargo, Gryposaurus también puede haber usado su schnozzz gigante para tocar el claxon y hacer sonar a otros miembros de la manada, o alertarlos sobre rapaces y tiranosaurios, y (algo menos probablemente) puede incluso haber pinchado los flancos de estos depredadores con su nariz en un intento por ahuyentarlos.

Como otros hadrosaurios, el Gryposaurus de 30 pies de largo, de dos toneladas, que se alimenta de plantas era similar en comportamiento a los bisontes y búfalos modernos - y los numerosos especímenes fósiles que han sido descubiertos a lo largo de América del Norte son un fuerte indicio de que este dinosaurio de pico de pato deambulaba por el continente en manadas (aunque es imposible decir si estas manadas contenían unas pocas docenas, unos pocos cientos o unos pocos miles de individuos).

Sin embargo, hay una diferencia importante entre estos antiguos hadrosaurios y el ganado moderno (o ñus): cuando se asustaban por los depredadores, el Gryposaurus podía correr brevemente sobre sus dos patas traseras, ¡lo que debe haber sido un espectáculo cómico durante las estampidas!

El nombre de Gryposaurus se utiliza a menudo indistintamente con Kritosaurus, gracias a la confusión que rodea la historia taxonómica de este dinosaurio.

El tipo de fósil de Gryposaurus fue descubierto en la provincia canadiense de Alberta en 1913, y más tarde fue descrito y nombrado por el paleontólogo canadiense Lawrence Lambe. Sin embargo, el cazador de fósiles estadounidense Barnum Brown había descubierto un género similar unos años antes, en Nuevo México, al que llamó Kritosaurus ("lagarto separado"). El esqueleto de Gryposaurus descrito por Lambe proporcionó pistas adicionales sobre la reconstrucción adecuada del esqueleto de Kritosaurus, y aunque el propio Brown propuso que los dos géneros deberían ser "sinónimos", ambos han logrado sobrevivir hasta el día de hoy. (¡Ni siquiera mencionaremos la sugerencia de Jack Horner de que tanto Gryposaurus como Kritosaurus deberían ser sinónimos de Hadrosaurus!

Hoy en día, hay tres especies de Gryposaurus generalmente aceptadas. La especie tipo, G. notabilis, es conocida por unas dos docenas de cráneos, así como por otros dos especímenes completos que originalmente habían sido asignados a una especie desde entonces sinonimizada, G. incurvimanus. Una segunda especie, G. latidens, fue descubierta en Montana; está representada por menos individuos que G. notabilis, la nariz enganchada de esta especie fue colocada más abajo en su hocico y sus dientes de los cuales eran menos derivados (recordando a los del Iguanodon mucho antes).

Por último, está G. monumentensis, que debe su nombre al descubrimiento de un solo individuo en Utah en 2007. Como se puede haber adivinado por su nombre, esta especie de Gryposaurus era más grande que las otras, algunos adultos alcanzando los 40 pies de largo y pesos en la vecindad de cinco toneladas.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.