Lo que los insectos acuáticos nos dicen sobre la calidad del agua

Los tipos de insectos y otros invertebrados que viven en los lagos, ríos u océanos del mundo pueden decirnos si esa fuente de agua tiene muy alta o muy poca contaminación del agua.

Existen varias formas en que la comunidad científica y las agencias ambientales miden la calidad del agua, como tomar la temperatura del agua, probar el pH y la claridad del agua, medir el nivel de oxígeno disuelto, así como determinar los niveles de nutrientes y tóxicos.

Parece que observar la vida de los insectos en el agua podría ser el método más fácil y quizás más rentable, especialmente si el inspector puede distinguir la diferencia de un invertebrado a otro en el examen visual. Puede eliminar la necesidad de pruebas químicas frecuentes y costosas.

"Los bioindicadores, que son como un canario en una mina de carbón, son organismos vivos que indican la calidad de su entorno por su presencia o ausencia", según Hannah Foster, investigadora postdoctoral en bacteriología de la Universidad de Wisconsin-Madison. "La principal razón para usar bioindicadores es que el análisis químico del agua proporciona solo una instantánea de la calidad de un cuerpo de agua".

Importancia del monitoreo de la calidad del agua

Los cambios adversos en la calidad del agua de una corriente pueden afectar a todos los cuerpos de agua que toca. Cuando la calidad del agua se degrada, los cambios en las comunidades de plantas, insectos y peces pueden ocurrir y pueden afectar a toda la cadena alimentaria.

A través del monitoreo de la calidad del agua, las comunidades pueden evaluar la salud de sus arroyos y ríos a través del tiempo. Una vez que se recopilan datos de referencia sobre la salud de una corriente, el monitoreo posterior puede ayudar a identificar cuándo y dónde ocurren los incidentes de contaminación.

 

Uso de bioindicadores para muestreo de agua

Hacer una encuesta de bioindicadores, o el monitoreo biológico de la calidad del agua implica recolectar muestras de macroinvertebrados acuáticos. Los macro invertebrados acuáticos viven en el agua durante al menos parte de su ciclo de vida. Los macro invertebrados son organismos sin columna vertebral, que son visibles para el ojo sin la ayuda de un microscopio. Los macro invertebrados acuáticos viven en, debajo y alrededor de rocas y sedimentos en el fondo de lagos, ríos y arroyos. Los macroinvertebrados acuáticos incluyen especies de insectos, gusanos, caracoles, mejillones, sanguijuelas y cangrejos de río.

Por ejemplo, el muestreo de la vida de macro invertebrados en un arroyo cuando se monitorea la calidad del agua es útil porque estos organismos son fáciles de recolectar e identificar, y tienden a permanecer en un área a menos que cambien las condiciones ambientales. En pocas palabras, algunos macro invertebrados son muy sensibles a la contaminación, mientras que otros lo toleran. Ciertos tipos de macro invertebrados encontrados prosperando en un cuerpo de agua pueden decirle si el agua está limpia o contaminada.

 

Muy sensible a la contaminación

Cuando se encuentra en grandes cantidades, los macro invertebrados como los escarabajos adultos de rápidos y caracoles con aletas pueden servir como bioindicadores de la buena calidad del agua. Estas criaturas suelen ser muy sensibles a la contaminación. Estos organismos tienden a requerir niveles de oxígeno altamente disueltos. Si estos organismos alguna vez fueron abundantes, pero el muestreo posterior muestra una disminución en los números, puede indicar que ocurrió un incidente de contaminación. Otros organismos que son altamente sensibles a la contaminación incluyen:

 

  • Mayflies (ninfas)
  • Caddisflies (larvas)
  • Moscas de piedra (ninfas)
  • Monedas de agua
  • Hellgrammites (larvas de mosca del dobson)

 

Algo tolerante de la contaminación

Si hay una abundancia de un cierto tipo de macro invertebrados, como las almejas, los mejillones, los cangrejos de río y las cerdas de siembra, eso puede indicar que el agua está en buenas condiciones. Otros macro invertebrados que son algo tolerante a los contaminantes incluyen:

  • Alderflies (larvas)
  • Libélulas y caballitos del diablo (ninfas)
  • Escarabajos de torbellino (larvas)
  • Escarabajos Riffle (larvas)
  • Moscas de pez (larvas)
  • Scuds

 

Tolerante a la Contaminación

Ciertos macro invertebrados, como las sanguijuelas y los gusanos acuáticos, prosperan en el agua de mala calidad. Una abundancia de estos organismos sugiere que las condiciones ambientales en un cuerpo de agua se han deteriorado. Algunos de estos invertebrados usan "esnórquel" para acceder al oxígeno en la superficie del agua y dependen menos del oxígeno disuelto para respirar. Otros macroinvertebrados tolerantes a la contaminación incluyen:

  • Moscas negras (larvas)
  • Moscas de mosca (larvas)
  • Caracoles cargados

 

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