La anatomía y estructura de un huracán

Dada una imagen satelital, probablemente podrías ver una tormenta tropical más rápido de lo que puedes decir "cazadores de huracanes". ¿Pero te sentirías tan cómodo si se te pidiera que señalaras las tres características básicas de las tormentas? Este artículo explora cada uno de ellos, comenzando en el corazón de la tormenta y trabajando hacia afuera hasta sus bordes.

El ojo (El centro de la tormenta)

En el centro de cada ciclón tropical hay un agujero en forma de dona de 20 a 40 millas de ancho (30-65 km) conocido como el "ojo". Es una de las características más fácilmente reconocibles de un huracán, no sólo porque está ubicado en el centro geométrico de la tormenta, sino también porque es un área libre de nubes, la única que se puede ver dentro de la tormenta.

El clima dentro de la región de los ojos es relativamente tranquilo. También es donde se encuentra la presión central mínima de la tormenta. (La fuerza de las tormentas tropicales y huracanes se mide por la baja presión).

Así como se dice que los ojos humanos son una ventana al alma, los ojos de los huracanes pueden ser considerados como una ventana a su fuerza; cuanto más bien definidos miren los ojos, más fuerte será la tormenta. (Los ciclones tropicales débiles a menudo tienen ojos desviados, mientras que las tormentas infantiles como las inversiones y las depresiones todavía están desorganizadas, ni siquiera tienen ojo todavía.

La pared del ojo (La región más áspera)

El ojo está envuelto por un anillo de cumulonimbo conocido como la "pared del ojo". Esta es la parte más intensa de la tormenta y la región donde se encuentran los vientos superficiales más 

fuertes de la tormenta. Usted querrá recordar esto si un huracán alguna vez toca tierra cerca de su ciudad, ya que tendrá que soportar la pared del ojo no una vez, sino dos veces: una vez cuando la mitad delantera del ciclón impacta su área, y otra vez justo antes de que la mitad trasera pase por encima.

Bandas lluviosas (la región exterior)

Mientras que el ojo y la pared del ojo son el núcleo de un ciclón tropical, la mayor parte de la tormenta se encuentra fuera de su centro y está compuesta por bandas curvas de nubes y tormentas llamadas "bandas lluviosas". Al girar hacia adentro hacia el centro de la tormenta, estas bandas producen fuertes ráfagas de lluvia y viento. Si usted comenzara en la pared del ojo y viajara hacia los bordes exteriores de la tormenta, pasaría de una lluvia y viento intensos, a menos lluvia y vientos más flojos, y así sucesivamente, con cada período de lluvia y viento volviéndose menos intenso y de menor duración hasta que termine con una lluvia ligera y una brisa débil. Cuando se viaja de una banda de lluvia a la siguiente, los huecos sin viento y sin lluvia se encuentran típicamente en el medio.

Vientos (tamaño total de la tormenta)

Si bien los vientos no son parte de la estructura de un huracán, per se, se incluyen aquí porque están directamente relacionados con una parte muy importante de la estructura de la tormenta: el tamaño de la tormenta. Por muy amplias que sean las medidas del campo eólico (en otras palabras, su diámetro) se toma como el tamaño.

En promedio, los ciclones tropicales abarcan una franja de unos pocos cientos de millas (lo que significa que sus vientos se extienden hacia afuera tan lejos de su centro). El huracán promedio mide aproximadamente 100 millas (161 km) de diámetro, mientras que los vientos de fuerza de tormenta tropical ocurren en un área mayor; en general, se extienden hasta 300 millas (500 km) del ojo.

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