¿Qué hay en la banda externa de un huracán?

Cada junio, los habitantes del Atlántico Norte se preparan para la temporada de huracanes, un período de seis meses durante el cual poderosas tormentas tropicales pueden desarrollarse y causar estragos en las comunidades costeras. Los huracanes comienzan como depresiones tropicales en las cálidas aguas cercanas al ecuador, y pueden, si las condiciones son adecuadas, acumular vientos de más de 160 kilómetros por hora (más de 100 mph). La banda externa de un huracán consiste en nubes de lluvia que pueden ser tan hermosas como amenazantes.

Desarrollo de huracanes

Los huracanes no son exclusivos del Atlántico Norte: en el Pacífico Norte, la gente los llama tifones, y en el Hemisferio Sur, simplemente se los conoce como ciclones tropicales. Comienzan como una serie de tormentas desorganizadas sobre aguas oceánicas tropicales que tienen al menos 46 metros (150 pies) de profundidad y una temperatura de al menos 27 grados Celsius (80 grados Fahrenheit). Un tercer ingrediente para el desarrollo de los huracanes son los vientos ligeros en la atmósfera superior. Estas condiciones permiten que el aire caliente comience a subir, atrayendo humedad con él. La humedad se enfría a medida que sube y finalmente cae en forma de lluvia.

A medida que el aire sube, se enfría y cae de nuevo, libera energía que hace que las nubes de tormenta comiencen a girar alrededor de un área de baja presión de aire. Este movimiento de remolino se hace más intenso a medida que el aire se eleva hacia la atmósfera superior, y cuando alcanza los 120 kilómetros por hora (74 millas por hora), nace un huracán. En este punto tiene un ojo bien desarrollado -- un área de calma en el centro -- rodeado por un vórtice de fuertes vientos y fuertes lluvias, llamado la pared del ojo. Grandes espirales de nubes arremolinadas se forman alrededor de la pared del ojo y se extienden lejos de ella por cientos de millas.

Las bandas de la lluvia

A medida que se acerca un huracán, los bordes exteriores de las bandas pluviales anuncian su llegada. En los Estados Unidos, los huracanes vienen del sur, y debido a que los huracanes giran en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte, el borde delantero de las nubes viene con los vientos del este. Después de que el huracán haya pasado, los vientos son del oeste. Las primeras nubes que aparecen son altas, cúmulos ondulados, pero a medida que el huracán se acerca, se convierten en bandas que se mueven más y más rápidamente. A medida que aumenta la intensidad de la tormenta, comienza a llover más porque la lluvia es lo que la alimenta.

El lado derecho es más fuerte

Un huracán sigue una ruta compleja que depende de las condiciones atmosféricas a su paso y, en general, el lado derecho del huracán, determinado por alguien que lo mira desde atrás, tiene los vientos más fuertes. Un huracán que se mueve hacia el norte a través del sur de los Estados Unidos, por lo tanto, causa más destrucción en los estados al este de su viaje. Aunque los vientos más fuertes están en la pared del ojo cerca del centro de la tormenta, los vientos fuertes pueden ocurrir hasta a 480 kilómetros (300 millas) de allí. Se caen desde allí hacia los bordes de ataque y de cola de la tormenta.

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