Mira ésta teoría del impacto extraterrestre

Una teoría interesante es que un cuerpo extraterrestre golpeó la tierra, causando las extinciones del Cretácico Tardío. Walter y Luis Alvarez y sus compañeros de trabajo encontraron la evidencia de esta colisión durante un estudio de un poco de arcilla cretácica en el norte de Italia. Para su sorpresa, encontraron que la arcilla era rica en el elemento iridio. El iridio es raro en la Tierra pero es más común en cuerpos extraterrestres como meteoritos y cometas. Después de más estudios, los Alvarez encontraron el iridio solo en una capa estrecha. Para su sorpresa, esta capa de iridio coincide casi exactamente con el límite Cretácico-Terciario. Esto los llevó a sugerir que un gran cuerpo extraterrestre había golpeado la tierra, lo que causó la extinción de los dinosaurios en el Cretácico

Desde este descubrimiento, los científicos han encontrado el "plano de referencia de iridio" (la capa de iridio) en el límite Cretácico-Terciario en más de 50 sitios en todo el mundo. Hay otra evidencia de que un gran cuerpo del espacio exterior golpeó la tierra. Por ejemplo, cuando un asteroide golpea la tierra, se desarrolla un intenso calor y presión. El calor y la presión causan cambios en las rocas donde golpea el cometa. Uno de estos cambios son los granos de cuarzo fracturados por choque. Los bits de cuarzo (un mineral común en la corteza terrestre) se romperán de manera inusual solo por el intenso calor y la presión. El único otro lugar donde se encuentra el cuarzo fracturado por choque es en el punto cero de las explosiones atómicas (donde una bomba nucleares explotado). Los elementos comunes también actúan de manera diferente cuando están bajo presión intensa. Por ejemplo, el nitrógeno, un gas generalmente inofensivo, puede haberse condensado y llovido nuevamente como ácido nítrico, una lluvia ácida mortal.

El impacto de un asteroide sería un evento importante en la historia de la tierra. La capa de iridio sobre el mundo muestra que el cometa o el meteorito deben haber tenido más de seis millas de ancho. Cuando se estrelló contra la tierra, habría estado viajando a 12 millas por segundo, creando un cráter de aproximadamente 100 millas de ancho.

Debido a su velocidad, el asteroide habría rasgado un agujero gigante en la atmósfera terrestre. Partes de la corteza terrestre habrían sido sopladas en la atmósfera superior cuando el asteroide golpeó. Más tarde, esto llovería como diminutas cuentas de vidrio, cenizas, cuarzo fracturado por choque y partes del asteroide.

Una gran cantidad de polvo habría cubierto la tierra. La cantidad de polvo causada por la explosión de Tambora, un volcán en Indonesia, en 1815 causó cambios climáticos en todo el mundo durante varios años. El polvo y los escombros que habrían cubierto la tierra después de un impacto de meteorito del tamaño sugerido por los Álvarez habrían sido mayores que cualquier volcán.

La nube de polvo habría tardado semanas o meses en asentarse. Primero, la temperatura en la tierra se habría reducido hasta por debajo del punto de congelación porque las nubes de polvo habrían impedido que los rayos del sol alcanzaran la tierra. Esto habría dañado las plantas verdes y el plancton oceánico. Plancton y plantas verdes forman el fondo de la cadena alimentaria mundial. También cambian el dióxido de carbono al oxígeno.

Los animales del Cretácico tardío podrían haberse sofocado debido a la falta de oxígeno o morir de hambre. Esto habría comenzado con los herbívoros y llevado a los carnívoros. Después de eso, la nube de polvo habría causado el calentamiento global porque el calor de la tierra hubiera quedado atrapado. No podía escapar a través de la gruesa capa de polvo en la atmósfera superior.

Desde el primer estudio de Álvarez, muchas líneas de evidencia asociadas con la capa de iridio han apoyado la afirmación de que un impacto extraterrestre se asoció con el fin del Cretácico. La evidencia incluye el descubrimiento de una estructura de impacto en la península de Yucatán y el descubrimiento de granos de cuarzo fracturados por choque. También se descubrió una preponderancia de esporas de helecho; Los helechos suelen ser las primeras plantas en recolonizar un área que ha sido desovada por un desastre natural.

La nube de polvo propuesta por los Alvarez habría matado a toda la vida animal y vegetal, no solo a los dinosaurios. Y los paleontólogos creen que las extinciones en el mundo marino duraron miles de años. Esto puede significar que las extinciones marinas y terrestres no ocurrieron al mismo tiempo. Esto ha llevado a algunos científicos a sugerir la posibilidad de que muchos meteoros o cometas más pequeños golpeen la Tierra durante un período de tiempo más largo.

 

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