¿Cómo se alimentan las tortugas bajo el agua sin tragar demasiada agua?

Hablaremos de las tortugas marinas en un rato, pero primero, déjame preguntarte: ¿has intentado alguna vez abrir la boca bajo el agua?

Intenté hacer eso una vez en una piscina, y esa fue la última vez que lo intentaré. No sólo se me llenó la boca al instante con agua (duh!), sino que también me entró el pánico debido al cambio repentino en la “dinámica de la respiración”. Básicamente, estaba aguantando la respiración bajo el agua y cuando abrí la boca, inhalé como un reflejo, así que mi boca se inundó de agua, asustando a los bejesus de mí.

Aunque no voy a repetir este pequeño experimento, más tarde me hizo preguntarme: ¿cómo comen los peces y las criaturas acuáticas bajo el agua? ¿No terminan tragando demasiada agua cuando ingieren su comida?

Debe existir algún tipo de mecanismo biológico que ayude a los animales acuáticos a llenar sus estómagos sin tragar demasiada agua en el proceso.

¿Cómo comen los peces bajo el agua?

Es una idea errónea de que todos los peces pueden respirar bajo el agua; hay ciertos peces, como los delfines, cuyo sistema respiratorio es similar al nuestro. Como tal, esos peces no pueden respirar bajo el agua. Es por eso que reaparecen con tanta frecuencia para inhalar y aumentar el nivel de oxígeno en su sistema.

Sin embargo, la mayoría de los peces pueden respirar bajo el agua. Abren la boca para dejar que la comida y el agua llenen su cavidad bucal. El alimento ingerido se introduce en el sistema digestivo para su posterior “procesamiento”, mientras que el agua se utiliza para extraer el oxígeno respirable. El componente principal del sistema respiratorio de un pez son sus branquias.

Cuando el agua pasa sobre las placas branquiales de un pez, el oxígeno disuelto en el agua es extraído por las placas branquiales y el exceso de agua es expulsado. Lo que esto significa esencialmente es que cuando los peces necesitan respirar, abren la boca y la dejan llenarse de agua para extraer el oxígeno respirable de esa agua.

¿Cómo comen las tortugas bajo el agua sin tragar demasiada agua?

Aunque muchas tortugas pasan una parte significativa de su vida bajo el agua, sólo pueden respirar aire, por lo que tienen que reaparecer a intervalos regulares para rellenar sus pulmones. Sin embargo, cuando comen, ¿acaban tragando mucha agua también?

De hecho, sí, ¡lo hacen!

Es cierto que, al tragar comida bajo el agua, las tortugas terminan tragando mucha agua, pero esto no les causa ningún daño.

Piénsalo de esta manera: mientras comemos, terminamos tragando mucho aire, ¿no? ¿Pero eso causa algún daño? No, no lo hace, por la simple razón de que el aire que tragamos (o inhalamos) se agota para la respiración y en la producción de energía. De hecho, inhalamos todo el tiempo sin darnos cuenta de que lo estamos haciendo. Sin embargo, tenga en cuenta que los médicos desaconsejan respirar por la boca, especialmente al comer, ya que puede aumentar la flatulencia (Fuente).

Como las tortugas comen bajo el agua, en lugar de en el aire, terminan tragando mucha agua mientras comen. Esto es bueno para ellos, ya que las tortugas no producen saliva, lo que significa que no pueden tragar sin agua; básicamente necesitan agua para tragar comida. Afortunadamente, su pipa de comida o esófago es muy especial, ya que las tortugas constriñen su pipa de comida una vez que la comida entra en ella. Esto hace que el exceso de agua sea expulsada de él, permitiendo que sólo los alimentos y una pequeña cantidad de agua entren en el estómago.

Además, las tortugas marinas tienen lágrimas extremadamente saladas, que les ayudan a expulsar todo el exceso de sal (acumulado por el consumo de tanta agua salada) de sus cuerpos.

En pocas palabras, tanto los peces como las tortugas terminan tragando mucha agua mientras comen bajo el agua, pero eso no les causa ningún daño, ya que ambos tipos de criaturas tienen sus propias maneras especiales de tratar este problema de “exceso de agua”.

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