¿Cuál es el animal más grande que jamás haya existido en la Tierra?

En gran medida, el animal más grande conocido en la Tierra es la ballena azul. Las ballenas azules maduras pueden medir desde 75 pies (23 m) hasta 100 pies (30,5 m) desde la cabeza hasta la cola, y pueden pesar hasta 150 toneladas (136 toneladas métricas). ¡Eso es tan largo como un edificio de 8 a 10 pisos y tan pesado como 112 jirafas macho adultas! En estos días, la mayoría de las ballenas azules adultas miden entre 75 y 80 pies de largo; los balleneros cazaron a la mayoría de los súper gigantes. Las ballenas azules hembras generalmente pesan más que los machos. La ballena azul más grande hasta la fecha es una hembra que pesaba 389,760 libras (176,792 kg).

La cabeza de una ballena azul es tan ancha que todo un equipo de fútbol profesional (unas 50 personas) podría sobresalir en su lengua. Su corazón es tan grande como un auto pequeño, y sus arterias son lo suficientemente anchas como para que puedas atravesarlas. Incluso las ballenas azules del bebé enano la mayoría de los animales. Al nacer, un ternero de ballena azul mide unos 25 pies (7,6 m) de largo y pesa más que un elefante. Y crecen rápido: durante los primeros 7 meses de su vida, una ballena azul bebe aproximadamente 100 galones (379 litros) de leche de su madre por día, aumentando hasta 200 libras (91 kg) cada 24 horas . Una ballena azul adulta puede comer más de 4 toneladas (3,6 toneladas métricas) de krill, una pequeña criatura parecida a un camarón, todos los días.

Esto coloca a las ballenas azules muy por encima de cualquier mamífero terrestre conocido en términos de tamaño. La mayoría de la gente cree que los animales más grandes que existieron en la Tierra fueron los dinosaurios. Sin embargo, uno de los dinosaurios terrestres más grandes, el saurópodo Argentinosaurus, pesaba solo alrededor de 180,000 libras (81,647 kg). Eso es poco más de la mitad del tamaño de una ballena azul adulta. Tiene mucho sentido que el animal más grande del mundo sea una criatura marina. Los animales terrestres tienen que soportar su propio peso, mientras que las criaturas marinas obtienen ayuda del agua.

Se cree que en un momento hubo más de 200,000 ballenas azules. Ahora solo hay alrededor de 10,000 ballenas azules (han estado en la lista en peligro de extinción desde mediados de la década de 1960) y no se espera que la población se recupere.

 

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