¿Por qué hay animales bioluminiscentes?

Los científicos no saben por qué brillan todas las formas de vida bioluminiscentes. Por ejemplo, varias especies de lombrices de tierra crean una secreción luminiscente que no tiene un propósito obvio. La razón del brillo de algunas setas tampoco está clara, aunque algunos científicos teorizan que atrae a los insectos que propagan las esporas de las setas. Algunos animales se iluminan cuando los animales cercanos comienzan a brillar, y no siempre hay una razón clara para este comportamiento.

Esta incertidumbre existe tanto en el océano como en la tierra. Algunas especies de plancton unicelular llamadas dinoflageladosbrillan cuando se les molesta. Las mareas, las tormentas, la vida marina y los barcos que pasan pueden causar que gran cantidad de plancton produzca luz simultáneamente. Los dinoflagelados son responsables del fenómeno conocido como el mar lechoso, que hace que el océano brille. En algunos casos, este brillo es tan brillante que interfiere con la navegación marina.

La teoría de la alarma antirrobo es una posible explicación de cómo esta respuesta a la perturbación ayuda al plancton a sobrevivir. Si un pez pequeño comienza a alimentarse del plancton, el plancton perturbado emite un destello de luz. La luz atrae a los peces más grandes, que probablemente sean los depredadores de los peces más pequeños. En otras palabras, el destello de luz es una alarma que advierte a los grandes animales cercanos de la presencia de pequeños animales. Sin embargo, este sistema no parece ser tan infalible como algunos de los usos mejor entendidos de la bioluminiscencia.

He aquí un resumen de algunos de los principales usos de la bioluminiscencia en tierra y en el mar:

  • Comunicación: las luciérnagas se disparan entre sí en un patrón específico de la especie, a menudo para encontrar una pareja.
  • Localización de alimentos: en las profundidades crepusculares del océano, algunas especies de peces utilizan su luz como un foco para encontrar presas.
  • Atracción de presas: algunas especies, como el pez pescador, utilizan un señuelo luminiscente para atraer a otros peces.
  • Camuflaje: en las partes más oscuras del océano, es difícil ver algo debajo de ti, pero es fácil ver la silueta de lo que está encima de ti. Por esta razón, algunas especies producen puntos de luz en sus lados inferiores, que difuminan sus contornos y les permiten mezclarse con la luz de arriba. Esto también se conoce como contrailuminación.

  • Mímica: el tiburón cortador de galletas tiene un parche apagado en su parte inferior, que se asemeja a un pez más pequeño cuando se ve desde abajo. Cuando se acerca un depredador grande, el tiburón puede dar un gran mordisco y luego huir. Esto permite que el tiburón cortador de galletas se aproveche de animales que son mucho más grandes y más poderosos de lo que es.
  • Auto - defensa: Cuando se siente amenazado, algunos animales liberan una nube de líquido bioluminiscente, similar a la forma de calamar defienden con una nube de tinta. Otros usan un destello brillante para depredadores ciegos.

Además de tener muchos usos diferentes para la luz, los organismos bioluminiscentes combinan muchas sustancias diferentes para producir luz.

 

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