Formas de vida bioluminiscentes

Puedes encontrar formas de vida bioluminiscentes en todo el planeta Tierra. En tierra, las especies brillantes de hongos se alimentan de la madera podrida, creando el extraño fenómeno nocturno conocido como foxfire. En algunos tipos de hongos, toda la estructura brilla. En otros, como el hongo jack-o'-lantern, solo una parte del hongo, en este caso, las branquias, emite luz.

También hay otros animales terrestres bioluminiscentes, incluyendo insectos, ciempiés, milpiés y gusanos. Uno de los insectos luminiscentes más conocidos es la luciérnaga. Las personas que viven cerca de las luciérnagas a menudo piensan que son insectos adultos que brillan intensamente, pero la larva de luciérnaga también brilla. Las luciérnagas también son insectos, son las larvas de varias especies de moscas y escarabajos. Algunas personas se refieren a las luciérnagas como gusanos resplandecientes porque algunas luciérnagas femeninas no tienen alas y se parecen más a las lombrices que a los insectos.

La mayor parte de la bioluminiscencia del mundo existe en el océano, no en la tierra. Las formas de vida bioluminiscentes viven a lo largo de las profundidades del océano, pero la mayoría existe en una zona en particular: la zona de penumbra. Esta zona también se conoce como zona disfótica o mal iluminada. Es más profundo que la zona iluminada por el sol, o eufótica, pero menos profunda que la medianoche, o zona afótica. Su profundidad exacta depende de una serie de factores, incluida la composición del agua y las características del fondo oceánico. Pero en general, la zona del crepúsculo se extiende desde aproximadamente 660 pies (201 metros) hasta aproximadamente 3,300 pies (1006 metros) de profundidad.

Solo una pequeña cantidad de luz del sol llega a esta profundidad del océano. El agua de mar absorbe la luz del sol roja, naranja y amarilla y dispersa la luz violeta, por lo que la luz que llega a la zona del crepúsculo es de color verde azulado. Esto se debe en parte a que la luz azul-verde tiene una longitud de onda corta, por lo que tiene más energía para penetrar en el agua. Mira cómo funciona la luz para aprender más sobre el comportamiento de diferentes longitudes de onda de la luz.

Muchos de los animales bioluminiscentes viven a esta profundidad, incluyendo medusas, calamares, camarones, krill, gusanos marinos y peces. La mayoría produce luz que tiene una longitud de onda de aproximadamente 440 a 479 nanómetros. Esto coincide con la luz del sol azul-verde que existe en esta parte del océano. El brillo de los animales puede viajar por un largo camino, y puede mezclarse con la luz de arriba. En algunas partes del océano, estos animales, no el sol, son la principal fuente de luz.

Los animales usan la bioluminiscencia para una variedad de propósitos.

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