Kosmoceratops

Nombre:

Kosmoceratops (en griego, "cara con cuernos adornados"); pronunciado KOZZ-moe-SEH-rah-tops

 

Hábitat:

Llanuras y bosques de América del Norte

 

Período histórico:

Cretácico tardío (hace 75-65 millones de años)

 

Tamaño y peso:

Cerca de 15 pies de largo y 1-2 toneladas

 

Dieta:

Plantas

 

Características distintivas:

Postura cuadrupedal calavera adornada con numerosos cuernos y volantes que se curvan hacia abajo

Sobre Kosmoceratops

Durante años, Styracosaurus sostuvo el título como el dinosaurio ceratopsiano más decorado del mundo, hasta el reciente descubrimiento de Kosmoceratops (en griego, "cara adornada de cuernos") en el sur de Utah. Kosmoceratops lucía tantas campanas y silbidos evolutivos en su enorme cráneo que es una maravilla que no se derrumbara cuando caminaba: esta cabeza de herbívoro del tamaño de un elefante estaba decorada con no menos de 15 cuernos y estructuras similares a cuernos de varios tamaños, incluyendo un par de grandes cuernos sobre sus ojos se asemejan vagamente a los de un toro, así como un volante de forma extrañamente curvar y extrañamente segmentado completamente diferente a cualquier otro ceratopsiano anterior.

 

Como es el caso de otro dinosaurio volado cornudo recientemente descubierto, Utahceratops, la extraña apariencia de Kosmoceratops puede explicarse al menos parcialmente por su hábitat único. Este dinosaurio vivía en una isla grande en el oeste de América del Norte, llamada Laramidia, que estaba demarcada y bordeada por el Mar Interior Occidental poco profundo, que cubría gran parte del interior del continente durante el período Cretácico tardío. Relativamente aislado de la corriente principal de la evolución de los dinosaurios, Kosmoceratops, como la otra fauna de Laramidia, estaba libre para progresar en su extraña dirección.

 

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿por qué Kosmoceratops desarrolló una combinación única de volantes y cuernos? Por lo general, el principal impulsor de este proceso evolutivo es la selección sexual: en el transcurso de millones de años, las mujeres Kosmoceratops favorecieron a los cuernos múltiples y los adornos funky durante la temporada de apareamiento, creando una "carrera armamentista" entre los hombres para superar a los demás. Pero estas características también pueden haber evolucionado como una forma de diferenciar a Kosmoceratops de otras especies ceratopsianas (no sería bueno para un Kosmoceratops juvenil unirse accidentalmente a una manada de Chasmosaurus ), o incluso para propósitos de comunicación (por ejemplo, un alfa de Kosmoceratos volante rosa para señalar peligro.

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