¿Qué es un tractor?

Si alguna vez se ha quedado atrapado detrás de uno en tráfico lento, probablemente piense que un tractor es una molestia, ¡pero eso no es una definición! La palabra "tractor" se relaciona con palabras como "tracción" y "tractivo", de la palabra latina "tractus" que significa dibujo (tracción): un tractor es esencialmente una máquina diseñada para arrastrar cosas, generalmente de forma muy lenta y segura.

Los tractores están diseñados tanto para tirar cargas pesadas como para alimentar los implementos que se encuentran en la parte posterior. Este tractor John Deere está haciendo ambas cosas al mismo tiempo: el tractor acciona la maquinaria dentro de la empacadora de heno que está tirando detrás de ella.

Los tractores tienen motores diésel grandes y potentes y, en teoría, eso significa que deberían ser increíblemente rápidos, al igual que los automóviles deportivos. Pero en un tractor, la potencia del motor está diseñada para ser utilizada de una manera totalmente diferente: para tirar cargas grandes y pesadas. Lo que hace esto posible es la caja de engranajes del tractor, que convierte las revoluciones de alta velocidad del poderoso motor diésel en revoluciones mucho más bajas de las ruedas, lo que aumenta la fuerza que el tractor puede usar para jalar cosas al mismo tiempo. Si sabe algo sobre engranajes, se dará cuenta de que la increíble potencia de tracción de un tractor debe realizarse a expensas de la velocidad: si alguna vez ve que un tractor va muy rápido, es probable que no esté arrastrando una carga pesada. De la misma manera, si está atorado detrás de un tractor realmente gruñón que avanza lentamente por la carretera, sabrá que el motor probablemente está trabajando tan duro como puede tirar de una carga.

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