¿Quién inventó los satélites?

La idea de utilizar un satélite como espejo en el espacio fue hecha realidad en 1945 por el autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke (1917-2008), quien escribió dos ensayos muy influyentes en los que exponía detalladamente su plan. Su propuesta era colocar tres satélites en una órbita geosincrónica a 35.000 km (23.000 millas) sobre la Tierra, espaciados uniformemente para cubrir alrededor de un tercio del planeta cada uno: uno cubriría África y Europa, el otro China y Asia, y el tercero estaría dedicado a las Américas. Aunque Clarke no patentó el satélite de comunicaciones geoestacionario, generalmente se le atribuye su invención, a pesar de que otros pioneros del espacio (en particular el pionero alemán en tiempos de guerra Herman Oberth) habían propuesto ideas similares años antes.

Los ingenieros soviéticos fueron los primeros en construir un satélite en funcionamiento, el Sputnik, y lo pusieron en el espacio en 1957. Sellos como este celebraban ese impresionante logro.

Sin embargo, le tomó otra década al audaz plan de Clarke para avanzar hacia la realidad. En primer lugar, había que demostrar la viabilidad de los propios satélites, como ocurrió con el lanzamiento del Sputnik 1 ruso en octubre de 1957. Tres años más tarde, cuando se lanzó el satélite de comunicaciones Echo, los ingenieros demostraron con éxito que las señales de radiocomunicaciones podían transmitirse al espacio y viceversa, tal como había previsto Clarke. Telstar, el primer satélite de comunicaciones, fue lanzado en julio de 1962 y revolucionó inmediatamente las telecomunicaciones transatlánticas. A mediados de la década de 1960, 11 naciones se unieron para formar INTELSAT (Consorcio Internacional de Telecomunicaciones por Satélite), que lanzó el primer satélite comercial de comunicaciones del mundo, INTELSAT 1 ("Early Bird"), en órbita geosincrónica, en abril de 1965. Esta pequeña y modesta máquina espacial fue un pequeño milagro electrónico: pesando sólo 35 kg (76 lb), podía transmitir 240 llamadas telefónicas simultáneas o un solo canal de televisión en blanco y negro.

(0 votes)