¿Qué es el corrimiento al rojo cosmológico?

Para sentir el corrimiento al rojo, lo mejor sería alejarse de la luz (con la intención de hacer un juego de palabras) y recordar un efecto de audio similar que experimentamos a menudo en nuestra vida diaria. Empezaremos con un coche. Más específicamente: la bocina de un coche. Pero no se moleste en subirse al auto y abrocharse el cinturón de seguridad; finja que es un niño de la calle jugando stickball en su vecindario. Tu amigo ve un coche que se dirige hacia la carretera, y tú te has despejado hacia la acera. Pero la conductora está tumbada en la bocina mientras pasa. ¿Qué es lo que oyes? A medida que el coche se acerca desde lejos, el sonido está en un registro más alto, pero a medida que pasa por delante de usted, el tono desciende más. Esto se llama el efecto Doppler. A medida que un sonido se mueve hacia usted, las ondas sonoras son más cortas y tendrán una frecuencia más alta. A medida que se mueven más lejos, se extienden, y el lanzamiento baja.

La luz reacciona de la misma manera. A medida que se acercan a nosotros, las ondas de luz se comprimen y tienen frecuencias más altas. A medida que se alejan de nosotros, las ondas de luz se alargan y cambian a frecuencias más bajas. La luz corta que se aproxima se denomina corrimiento hacia el azul, mientras que la luz más larga que se aleja se denomina corrimiento hacia el rojo. ¡Así que ahí lo tienes! El desplazamiento al rojo es la luz que se aleja de ti. Nuestro trabajo está hecho. Hora de la hora feliz.

Está bien, tal vez no. ¿Por qué llamamos al corrimiento al rojo rojo rojo y al azul azul? No es sólo que nos parezca más poético que llamar a la onda corta "Stan" y a las ondas largas "Harry". En el espectro electromagnético, la luz roja tiene una frecuencia baja, y la luz azul tiene una frecuencia alta. Así que cuando la luz se aleja de nosotros, se desplaza hacia el extremo rojo del espectro. Si se está moviendo hacia nosotros, se está moviendo hacia el azul.

 

¿Qué tienen que ver las cosas cosmológicas con esto? Es simplemente mostrar el corrimiento al rojo en un gran, gran escenario. La explosión del Big Bang fue tan masiva que la mayoría de las cosas que podemos ver en el universo todavía se están alejando de nosotros. (Algunas cosas cercanas -- planetas o estrellas -- se están acercando.) Cuanto más lejos están de nosotros, más rápido se mueven. Por lo tanto, el corrimiento hacia el rojo cosmológico significa que la luz se extiende a medida que el espacio se expande. De hecho, se estira tanto que cuando llegamos a algunas galaxias distantes, su luz visible y ultravioleta se ha desplazado hacia el espectro infrarrojo. Los telescopios infrarrojos como el James Webb Space Telescope, cuyo lanzamiento está previsto para 2018, nos ayudarán a ver más lejos en el universo y nos permitirán estudiar las jóvenes galaxias que se están moviendo tan lejos de nosotros.

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